Atardecer en el Ártico
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SALUD PÚBLICA

Hallan en el Ártico genes asociados a bacterias superresistentes a antibióticos

La propagación mundial de blaNDM-1 y otros genes multirresistentes es una preocupación creciente porque a menudo se dirigen a clases de antibióticos de "último recurso"

MadridActualizado:

En uno de los lugares más remotos de la Tierra, en al Ártico, investigadores británicos han identicado han descubierto genes asociados con superbacterias resistentes a los antibióticos lo que muestra la rápida propagación y la naturaleza global del problema de resistencias.

Los genes se identificaron por primera vez en un paciente hospitalizado en India en 2007-8, luego en aguas superficiales en Delhi en 2010, probablemente fueron transportadas allí por aguas residuales, y ahora se confirman en muestras de suelo de Svalbard en el círculo ártico. Es posible que hayan sido transportados por aves migratorias o visitantes humanos, pero el impacto humano en el área es mínimo, señalan los autoresl del estudio que se publica en «Environment International».

Mientras que los genes, blaNDM-1, se han identificado en el suelo de Svalbard, la presencia de superbacterias no se ha localizado todavía. Los genes pueden conferir resistencia de las bacterias a los carbapenems, que son antibióticos de último recurso para el tratamiento de enfermedades humanas.

La propagación mundial de blaNDM-1 y otros genes multirresistentes es una preocupación creciente porque a menudo se dirigen a clases de antibióticos de "último recurso", incluidos los carbapenems.

La invasión de áreas como el Ártico refuerza la rapidez y el alcance de la propagación de la resistencia, confirmando que las soluciones para la resistencia a los antibióticos deben verse en términos globales y no solo locales

«Las regiones polares se encuentran entre los presuntos últimos ecosistemas prístinos en la Tierra y proporcionan una plataforma para caracterizar la resistencia de fondo de la era pre-antibiótica contra la que podríamos comprender las tasas de progresión de la contaminación», señala David Graham, de la Universidad de Newcastle (Reino Unido).

«Pero menos de tres años después de la primera detección del gen blaNDM-1 en las aguas superficiales de la India urbana, lo encontramos a miles de kilómetros de distancia en un área donde ha habido un impacto humano mínimo. La invasión de áreas como el Ártico refuerza la rapidez y el alcance de la propagación de la resistencia, confirmando que las soluciones para la resistencia a los antibióticos deben verse en términos globales y no solo locales», advierte.

El aumento de la resistencia a los antibióticos es una crisis de salud mundial. Un ejemplo es el NDM-1, que es una proteína que puede conferir resistencia en un rango de bacterias. El NDM-1 se identificó por primera vez en Nueva Delhi y fue codificado por el gen resistente blaNDM-1.

Las cepas que llevan blaNDM-1 se encontraron por primera vez en entornos clínicos en 2008, pero en 2010 se detectó blaNDM-1 en aguas superficiales en Delhi. Desde entonces, el gen resistente se ha localizado en más de 100 países, incluidas nuevas variantes.

El aumento de la resistencia a los antibióticos es una crisis de salud mundial

Actualmente, hay pocos antibióticos para combatir las bacterias que son resistentes a los carbapenems, que aún son una clase de antibióticos de último recurso, y la diseminación mundial de blaNDM-1 y los ARG relacionados es una preocupación.

«Lo que los humanos han hecho a través del uso excesivo de antibióticos en escalas globales es acelerar el ritmo de la evolución, creando un nuevo mundo de cepas resistentes que nunca existieron antes», explica Graham.

Resistencias mundial

«A través del uso excesivo de antibióticos, liberaciones fecales y contaminación del agua potable, hemos acelerado en consecuencia la velocidad a la que podrían evolucionar las superbacterias. Por ejemplo, cuando se desarrolla un nuevo medicamento, las bacterias naturales pueden adaptarse rápidamente y volverse resistentes; por lo tanto, hay muy pocos medicamentos nuevos en la lista porque simplemente no es rentable hacerlos», señala.

Y advierte: «Este hallazgo tiene enormes implicaciones para la propagación global de AR. Un ARG clínicamente importante que se origina en el sur de Asia claramente no es 'local' del Ártico. Identificar un 'gradiente' de ARG en todo el panorama de estudio, que varía en función del impacto humano y de la vida silvestre, muestra que todavía hay ubicaciones polares aisladas donde los niveles de ARG son tan bajos que podrían proporcionar la línea de base de la resistencia antimicrobiana de la naturaleza».

«Claramente, es crucial una mejor administración de los antibióticos en la medicina y la agricultura, pero comprender cómo se produce la transmisión de resistencia a través del agua y los suelos también es fundamental. Sostenemos que la mejora de la gestión de residuos y la calidad del agua a escala global es un paso clave», concluye.