El Juan Sebastián de Elcano ha cruzado el océano Atlántico solo a vela. - ARMADA ESPAÑOLA
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El Juan Sebastián de Elcano cruza el Atlántico sólo a vela

El buque escuela de la Armada Española ha alcanzado este hito en su 91 crucero de instrucción

Cádiz Actualizado: Guardar
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Suena el chifle, los cinco contramaestres dan las novedades de palo -de popa a proa, mesana, popel, proel, trinquete y toques (o bauprés)- seguidas por una chiflada de 'listo general' del contramaestre de cargo. Toda la dotación y los guardiamarinas forman sobre la cubierta del Juan Sebastián de Elcano, que toca su bocina. «La chiflada de listo general del contramaestre de cargo nos acaba de anunciar que hemos completado el cruce del océano Atlántico navegando exclusivamente a vela», dice por megafonía el comandante del bergantín-goleta, capitán de navío Ignacio Paz.

Los 180 miembros de su dotación y los 70 guardiamarinas que realizan este 91 crucero de instrucción aplauden y se abrazan. Acaban de conseguir un hito.

El Juan Sebastián de Elcano llegará el próximo lunes 18 de febrero a San Juan de Puerto Rico, en el que será el tercer puerto de este viaje. Un crucero de instrucción que comenzó en Cádiz, su casa, el pasado 13 de enero. Del 18 al 21 de ese mes estuvo en Santa Cruz de Tenerife, desde donde inició este cruce del Atlántico que ha conseguido realizar sólo a vela, sin utilizar el motor, y durante el que también logró dar todo su aparejo.

25 singladuras y 3.092 millas náuticas

El veterano bergantín-goleta, salió a la mar el pasado 21 de enero desde Santa Cruz de Tenerife a las 17.00 horas, dio su aparejo de cuchillo como despedida de la isla y en agradecimiento a la hospitalidad de sus gentes, y comenzó su navegación a mixta hasta las 21.00 horas de ese mismo día, momento en el que, tras recorrer 25 millas náuticas y estando tanto avante con Punta de Abona, apagó su motor, iniciando un periodo de 25 singladuras en las que ha navegado ininterrumpidamente a vela.

Durante estas 25 singladuras el buque escuela ha navegado 3092 millas náuticas, dando un total de siete bordos hasta su fondeadero en la isla de St. Thomas (Islas Vírgenes-EEUU), donde la dotación y guardiamarinas, además de realizar diferentes actividades de adiestramiento náutico-marinero, trabajaran en la preparación este bergantín-goleta para afrontar sus futuros compromisos institucionales y protocolarios en Puerto Rico.

El primero de estos siete bordos, el de mayor longitud, fue de 848 millas náuticas, hasta alcanzar la latitud 18º30N, a unas 100 NM al NW del archipiélago de Cabo Verde, efectuándose la primera virada por redondo. A continuación, se dieron seis bordos más, con el fin de mantenerse entre los paralelos 17 y 21N, área donde en esta época del año se dejan sentir con más periodicidad e intensidad los vientos alisios y, sobre todo, se registra un menor número de encalmadas.

Durante este tránsito, el de más duración y primordial para conseguir la total cohesión y el necesario nivel de adiestramiento de la dotación y guardiamarinas para la navegación a vela, se han tocado un total de 15 maniobras generales, se ha dado todo el aparejo en tres ocasiones, y se ha alcanzado una velocidad máxima a vela de 14 nudos, en la singladura del pasado 30 de enero que, además, fue en la que se navegó un mayor número de millas náuticas, concretamente 223, promediando una velocidad de 9.29 nudos.