ANIMALES

Málaga era la base de operaciones para el emergente comercio ilegal de animales protegidos en Marruecos

La Guardia Civil ha desarticulado una red que operaba desde Fuengirola y Ronda, ha detenido a 10 personas y recuperado 200 animales

MálagaActualizado:

Málaga era la puerta de salida de un comercio ilegal de especies protegidas. La estructura de esta organización desarticulada por la Guardia Civil se asentaba en cuatro personas en esta provincia andaluza. Una de ellas, que tenía reiterados antecedentes por tráfico de especies, era la responsable de adquirir los especímenes en distintos países de la UE, además de España, Portugal, Alemania o Eslovaquia. Para amparar la adquisición y transporte de estos animales se utilizaba una tienda de venta de mascotas situada en Fuengirola.

Posteriormente, al objeto de reducir las posibles trabas en los controles policiales, contaban dentro de la organización con un veterinario colegiado que expedía las correspondientes cartillas sanitarias para animales exóticos. Esto se hacía cumplimentando los datos de manera parcial y sin dar de alta en los registros oficiales con el objeto de no dejar rastro de los especímenes comercializados una vez éstos salían de España para Marruecos.

Finalmente, un súbdito marroquí con residencia en Melilla se encargaba de dar salida a los animales en el país alahuí. Para ello, contactaba con los compradores a través de redes sociales y contactos personales. Se valía de «mulas» para el paso fronterizo entre Melilla y Nador, principal ruta utilizada para la salida de los especímenes.

Mercado emergente

Con esta investigación se ha acreditado la existencia de un mercado emergente en África que, a través de Marruecos, demanda una gran cantidad de animales exclusivos que se importan ilegalmente. Precisamente la relevancia de esta operación a nivel internacional reside en que, hasta el momento, no se había constatado que hubiera un mercado en Marruecos para este tipo de animales, principalmente aves y reptiles.

La Guardia Civil, en el marco de la operación «FENNEC», coordinada por Europol y con la participación de Portugal, Eslovaquia y Marruecos, ha detenido e investigado a los 10 integrantes de esta red internacional dedicada al comercio ilegal de especies por los supuestos delitos de contrabando, comercio ilegal de especies, maltrato animal y falsedad documental. Asimismo, se han incautado aproximadamente unos 200 animales entre aves, mamíferos y reptiles.

Operación internacional

La operación se inició a raíz de la denuncia realizada por un ciudadano a través de la organización conservacionista SEO/BirdLife, que lo puso en conocimiento del Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona) de la Guardia Civil. Esta ONG y el SEPRONA colaboran en el marco del proyecto europeo LIFE Guardianes de la Naturaleza, entre cuyas líneas de actuación está combatir el tráfico ilegal de especies. La operación contó con el apoyo de las Comandancias de Almería, Málaga y Melilla.

Europol coordinó las acciones con los diferentes países de Europa, especialmente Portugal y Eslovaquia, así como de la Gendarmería Real de Marruecos. También han participado la Autoridad Aduanera del Puerto de Málaga y la Autoridad Administrativa CITES de España (Dirección General de Política Comercial y Competitividad) para la identificación de las especies, la orientación con respecto a los aspectos técnicos del control de los especímenes y su posterior alojamiento en centros apropiados.

La instrucción judicial ha correspondido al Juzgado de Instrucción 1 de Fuengirola y ha sido dirigida por la Fiscalía de Medio Ambiente de la Audiencia Provincial de Málaga y con la participación de la Autoridad Administrativa CITES de España.