UNIVERSIDAD

La NASA confía en Cádiz para elegir a sus astronautas

Un grupo de investigadores, entre ellos Gabriel González, del departamento de Psicología de la UCA, analizará a los candidatos para detectar a los mejor preparados para misiones de larga duración

El astronauta español, Pedro Duque en una imagen de archivo
El astronauta español, Pedro Duque en una imagen de archivo - LA VOZ

Investigadores de la Universidad de Cádiz (UCA) participan en un proyecto de la NASA que agilizará la selección de futuros astronautas. Así, desde el departamento de Psicología se trabajará en analizar en profundidad los aspectos culturales emocionales y psicosociales que puedan influir en el comportamiento de las tripulaciones de próximas misiones espaciales.

Según ha explicado la UCA, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) ha puesto en marcha un importante proyecto internacional, coordinado desde la Universidad de Pensilvania a través del doctor David F. Dinges, que tiene como objetivo la creación de un Specialized Center of Research (NSCor), es decir, un centro especializado de la NASA, donde está previsto que se estudien biomarcadores y factores de riesgos relacionados con la adaptación y resiliencia en ambientes análogos de futuras misiones espaciales tripuladas.

En este espacio se estudiarán aspectos emocionales y psicosociales de sujetos que van a permanecer durante un tiempo aislados en tres instalaciones diferentes para ayudar a crear diversos perfiles que facilite y agilice la selección de futuros astronautas. Para ello, se ha constituido un grupo de investigadores multidisciplinar que pertenecen a distintas instituciones.

La participación de la UCA en este trabajo ha sido posible gracias a la labor previa realizada por el doctor Gabriel González de la Torre, del departamento de Psicología y miembro del grupo de investigación de Inteligencia Emocional (HUM-843), quien ha participado anteriormente en proyectos I+D+i similares como Mars 500 y se encargará, durante los próximos cuatro años, de «analizar las diferencias culturales existentes entre los sujetos que participen en este estudio y ver cómo éstas les afectan en el rendimiento y aspectos emocionales».

La finalidad de este estudio es encontrar biomarcadores que ayuden a seleccionar a aquellos sujetos que tienen un perfil más idóneo para misiones de larga duración, donde tienen que convivir en un espacio pequeño, en un ambiente de mucho estrés y con gente de diferente origen.

Este pasado mes de agosto la NASA presentó a las cinco mujeres y siete hombres que ha seleccionado como candidatos a astronauta de 2017 de un total de 18.353 solicitudes. Ese es el vigésimo segundo grupo de astronautas de la historia de la agencia. Los siguientes procesos selectivos se realizarán teniendo en cuenta los estudios y aportaciones de los investigadores de la Universidad de Cádiz.

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