Rafael Nadal
Rafael Nadal - Reuters

WimbledonNadal, evolución para volver a brillar en hierba

Entrenadores y rivales analizan los cambios del español antes de enfrentarse a Federer en semifinales, once años después de su última cita, la final de 2008

Nadal - Federer: semifinales de Wimbledon, en directo

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Es el capítulo 40 de una rivalidad que apasiona, llena las gradas y se echará de menos. También ellos, emocionados por volver a encontrarse en la hierba de Wimbledon, esta vez en semifinales. Hacía once años que Rafael Nadal y Roger Federer no coincidían aquí (hoy, 16.00 horas, Movistar Vamos y ABC.es), con todo lo que han hecho por esta Catedral, convertidos sus partidos en religión.

Desde aquella última cita, en la final de 2008, la vida les deparó caminos excluyentes. Lesiones, cuadros opuestos, derrotas antes de hora, ausencias, la edad. De los casi 27 años de entonces a los casi 38 de hoy del suizo, de los 22 a los 33 del español. Muchos partidos, victorias, derrotas y títulos después, ya no son aquellos, sino una versión evolucionada, retroalimentada su hambre en esta impecable rivalidad, que se ha hecho mejor el uno por el otro y que han sabido adaptarse a sus propias circunstancias y a las que obligaba el deporte. Son Federer y Nadal, versión 2019.

«Este es el mejor Rafael Nadal en hierba. No quiere decir que le ganara al de 2008, pero para estar aquí necesitaba hacer cambios», analizaba Francis Roig, entrenador del español, basado su crecimiento en que ni el cuerpo es el mismo ni tampoco el tenis es igual que aquel. «No podía basarse siempre en un tema de desgaste del rival y de intimidar. Hoy Rafa es mucho mejor jugador porque sabe hacer muchas más cosas, tiene más dominio en diferentes zonas de la pista y situaciones». Un desarrollo en todas las facetas, como así explica el propio Nadal, con resultados y palabras: «Saco muy bien, resto muy bien, creo que corto y voleo mejor».

«Más que mejorar como tal, que ya era difícil, creo que se ha readaptado al juego de Federer y de otros rivales. Para empezar, tiene más saque, más potente y juega mucho más directo. Es mucho más agresivo que antes ya que a veces se quedaba demasiado atrás esperando la pelota y ahora va él a buscarla», disecciona Alberto Berasategui. Le da la razón el propio Federer, que ha tenido que lidiar y buscar soluciones a estos cambios que tantos títulos y disgustos le ha costado contra el español: «Tiene un saque mucho más potente y se ha vuelto un jugador mucho más rápido acabando el punto. Puede hacerte daño en cualquier superficie, es así de bueno».

Pero esta agresividad no solo la ha encontrado con una mejora en su servicio. También al resto consigue desestabilizar al rival, al que la quita tiempo para pensar. «Hace un montón de restos muy afilados, y te pone más presión porque sabes que si no consigues un buen segundo golpe fuerte o dirigido, puede hacerte fácilmente un passing. Te hace cometer muchos más errores», se resignaba Sam Querrey, solo una vez roto su servicio en todo el torneo hasta que Nadal se lo quebró en seis ocasiones.

Pero Roig subraya un cambio fundamental: el revés. «Lo tiene mucho más variado. Es capaz de cortarlo bien para atraer al rival a la red y a la vez abrirlo mucho para empezar a crear. Luego maneja bien los tiempos con cruzado, cruzado y paralelo, y eso le da confianza». Confianza para ser más agresivo, incluso en la volea, mejorada porque, es verdad, ya no tiene 18 años. «No puedo jugar veinte semanas al año ni correr como antes, está claro», aceptaba Nadal entre risas. «Sí, ha perdido desplazamiento, pero se ha sabido adaptar. Sabe cuándo puede tirar, cuándo necesita un poco de tiempo, mueve más al rival. Es mucho más completo», sentencia Roig. ¿Es favorito? «Será duro, como supongo que también piensa esto Federer. Pero mentalmente creo que es más fuerte que Roger, y más que Djokovic, y que cualquiera». La cabeza, el otro golpe mágico de Nadal.

Saque

Potente e ilegible

No lidera la lista de «aces», pero acumula un buen puñado de puntos casi gratis. También tiene mejor porcentaje y de puntos ganados que Federer. Y, sobre todo, guía el juego sin que el rival sepa leer la dirección.

Revés

Variado y agresivo

«Es mucho más variado. Con el cortado atrae al rival, y se mueve cómodo en los cambios de cruzado y paralelo para crear el punto»

Drive

Cuando todo funciona

Es el golpe que lidera sus mejores puntos. Potente y dirigido, en este Wimbledon busca, y encuentra, las líneas para mover al rival.

Volea

Para acortar los puntos

«La confianza le hace subir más veces a la red porque puede terminar antes los puntos. Ha mejorado mucho la reacción y el golpe»