Desmán ibérico
Desmán ibérico - JORGE GONZÁLEZ
ÁVILA

Desmán ibérico: redescubren una «esperanzadora» población en el río Tormes

La especie se consideraba extinta en el sistema Central

Los análisis apuntan a densidades de varios cientos de ejemplares

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Se creía que el desmán ibérico había desaparecido del sistema Central peninsular desde que en 2008 se realizaran los últimos estudios sobre la especie en el área. Sin embargo, un análisis más reciente ha permitido redescubrir un importante núcleo poblacional de desmán ibérico, catalogado en peligro de extinción en el sistema Central, en la cabecera del río Tormes (Ávila).

Las últimas citas de desmán ibérico en la cabecera del río Tormes datan de hace casi dos décadas; tiempo en el que la especie ha permanecido recluida en los hábitats fluviales mejor conservados del Parque Regional de Gredos. La subcuenca, donde el desmán ibérico ha sido localizado, ocupa la gran parte de su red fluvial, constituyendo el mayor grupo de la especie detectado en el sistema Central. «A tenor de las densidades observadas podría albergar varios centenares de ejemplares; lo que supone toda una esperanza para la recuperación de la especie en la zona», explican en una nota los responsables del proyecto Life+ Desmania, coordinado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

Los investigadores han analizado cerca de 1.000 tramos y 5.000 kilómetros de río para localizar al amenazado desmán ibérico. Doscientos cincuenta de esos tramos han sido en el sistema Central. Estas labores, cuya gestión ha realizado la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, han consistido en la evaluación «detallada» del hábitat fluvial y de ribera con características favorables para la presencia de la especie. La aplicación de protocolos estandarizados de muestreo de los excrementos del desmán ibérico y la utilización de novedosas técnicas de laboratorio han sido «claves», aseguran los expertos. En los trabajos también han participado técnicos, agentes medioambientales y celadores de la Junta de Castilla y León.

Tras el hallazgo, los socios del proyecto Life+ Desmania han anunciado que se pondrán en marcha actuaciones de mejora de hábitat, como la corrección o eliminación de estructuras en los ríos o la reforestación de riberas; «acciones que tendrán un impacto positivo también para todos los usuarios del medio fluvial y del recurso hídrico», concluyen.