Economía

Vídeo: así es VineRobot II, el prototipo que revolucionará al sector vitivinícola español

El nuevo sistema indicará al agricultor el momento ideal para cosechar la uva

Imagen del dispositivo - ABC

Un robot capaz de facilitar al viticultor a determinar el momento ideal para cosechar la uva y capaz de escoger las hojas puede revolucionar a un sector vital para la economía española.

Investigadores españoles, alemanes, franceses e italianos están trabajando en un nuevo prototipo de robot vitícola en el marco del proyecto europeo VineRobot. Entre sus novedades, incorporará un sistema que combina fluorescencia con visión artificial para facilitar al viticultor a determinar el momento ideal para cosechar la uva.

También cuenta con sensores de ultrasonidos, un mayor control de la autonomía de las baterías y una carrocería biodegradable que incorpora además paneles solares, según ha informado la Universitat Politècnica de València (UPV).

Coordinado desde la Universidad de La Rioja, entre los socios de este proyecto se encuentra el Laboratorio de Robótica Agrícola de la Universitat Politècnica de València, responsable de la dirección técnica del proyecto.

Como su "hermano mayor", este segundo prototipo será capaz de navegar de forma automática por los viñedos y permitirá obtener en tiempo real datos de especial relevancia para los productores, como la cantidad de nitrógeno en hojas y el nivel de antocianos en los racimos de uva.

Todos estos datos conformarán varios mapas que se podrán leer de forma muy sencilla en la pantalla del ordenador del propio robot y almacenar para su posterior análisis por cualquier usuario no especialista en robótica o tecnologías de la información.

Entre las novedades del proyecto, destaca el sistema de visión artificial desarrollado en Valencia en colaboración entre los laboratorios de la UPV y del IVIA. Este sistema discrimina con un alto nivel de detalle hojas y uva en tiempo real mientras el robot circula entre las filas del viñedo.

Esto aumenta de manera significativa la precisión de las medidas del sensor de fluorescencia, evitando interferencias por la fluorescencia proveniente de la clorofila de la vegetación; la cámara analiza un área circular de 4 centímetro de diámetro "donde se evalúa el nivel de fluorescencia" y estima el porcentaje de uva y el porcentaje de hoja.

Solo aquellas medidas que tienen más de un 50 por ciento de uva y menos del 3 por ciento de hoja serían válidas y por tanto podrían aportar información a los mapas que se irán confeccionando en tiempo real.

Según han explicado los investigadores, uno de los grandes retos que implica la medida de antocianos en movimiento es que el sensor debe desplazarse a 30 centímetros de los racimos, lo que supone mucha precisión para un sistema de navegación autónoma.

Para facilitar estas medidas, "se ha mejorado en la segunda versión el soporte del sensor de fluorescencia que genera los mapas, mucho más versátil y con un montaje más sencillo", ha destacado el director del Laboratorio de Robótica Agrícola de la Universitat Politècnica de València, Francisco Rovira.

"Se trata de un sistema de asistencia a la medida automatizada de antocianos, que ayudará al agricultor a decidir cuándo vendimiar para conseguir el mejor de los vinos, ya que dicho parámetro está relacionado con la madurez de la uva, y si mezclas uvas con diferentes grados de maduración, el vino que se obtiene suele ser mediocre", ha apuntado Rovira.

Asimismo, la nueva red de seis sensores de ultrasonidos de VineRobot II facilitará el giro del robot e incrementará sus prestaciones de seguridad, ya que en el parachoques incorpora tres sensores, dos más en los laterales y uno trasero para evitar colisiones en maniobras con marcha atrás.

Además, los dos nuevos paneles solares garantizarán 120 vatios extra, lo que permitirá que el ordenador encargado de la navegación y seguridad pueda seguir funcionando con un nivel bajo de las baterías.

Este segundo robot fue presentado junto al primer prototipo el pasado mes de septiembre en Buzet-sur-Baïse (Francia) y se espera que esté totalmente operativo --a escala de laboratorio-- a finales del mes de mayo.

El sistema de navegación fue presentado el año pasado en una conferencia internacional auspiciada por la sociedad estadounidense ASABE (American Society of Agricultural and Biological Engineers), donde recibió el premio Information technology, Sensors, and Control Systems Select Paper Award en Nueva Orleans (EEUU).

"Los resultados que hemos obtenido hasta el momento en este proyecto son más que satisfactorios y han tenido una gran aceptación en el sector vitícola francés durante la segunda demostración oficial en la cooperativa vinícola Les Vignerons de Buzet (Francia). En los próximos meses trabajaremos para poner a punto el nuevo prototipo", ha concluido Francisco Rovira.

Toda la actualidad en portada
publicidad

comentarios