Canarias

Científicos británicos estudian los minerales raros del mar en Canarias

Indagan posibles yacimientos de cobalto o telurio en el fondo submarino de las islas, minerales estratégicos

Una expedición científica en el en el buque RRS James Cook
Una expedición científica en el en el buque RRS James Cook - Alex Ingle
R.L.P. - @ABC_Canarias Las Palmas De Gran Canaria - Actualizado: Guardado en: Canarias

El barco oficial británico RRS James Cook ha iniciado su calendario de investigaciones para descubrir nuevas fuentes de metales raros bajos en carbono al noroeste de Canarias.

En el buque, que la tarde de este miércoles estaba frente a la costa de Dakhla según ha podido constatar ABC, participan los expertos Jon Taylor y Neil Crossouard, entre otros, que estarán investigando por espacio de 40 días con submarinos robóticos y aparatos de perforación para buscar respuestas sobre la formación de depósitos minerales marinos en el suelo del Atlántico.

Los expertos están buscando elementos que sean conductores tecnológicos como cobalto y el telurio, que son esenciales para nuevas tecnologías de energías renovables. Algunos de estos elementos están altamente concentrados en los depósitos del fondo marino y Canarias es un escenario en el que los científicos británicos quieren hacerse una composición de lugar.

Por ejemplo, los mayores niveles de enriquecimiento de telurio se encuentran en las cortezas de ferromanganeso del fondo marino que se forman en algunas montañas bajo el agua. Del telurio sale, por ejemplo, componentes para paneles solares. El Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido investiga el origen y la formación de estas costras, y estudiar los posibles impactos ambientales que podrían derivarse de la extracción de los mismos minerales.

Jeremy Spearman, que encabeza la expedición, apunta a ABC que la operación representa una "oportunidad única para nosotros estudiar estas costras in situ, trabajando a una profundidad de miles de metros". El proyecto evaluará el potencial para la recuperación de elementos de base tecnológica utilizando tecnologías de extracción de baja emisión de carbono, tales como procesamiento y líquidos iónicos.

El papel de sostenibilidad sobre cualquier extracción de los depósitos es clave, "muchos de los cuales se encuentran en los territorios de los pequeños estados-nación con economías en desarrollo", agrega Spearman.

El buque tiene un vehículo operado por control remoto que despliega instrumentos en el mar a profundidades de agua de alrededor de 1.000 metros. Desde esa inmersión, se grabarán los datos a altas resoluciones espaciales y temporales. Mediante la recopilación de esta información, se experimentarán sus potencialidades mineras.

La operación incluirá la instalación de dispositivos de medición de corrientes y la recopìlación de datos de perfiles verticales de salinidad y temperatura a profundidades de más de 4.000 metros.

Las muestras de agua y sedimento se recogerán también para análisis de laboratorio. Spearman señala que "tendremos en cuenta" que esos datos podrán servir para "actividades de extracción comercial" aunque la prioridad es "ayudar a establecer las mejores prácticas para la extracción de minerales del océano profundo".

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