Hoja de encina
Hoja de encina - Jose Luís Ordóñez

La rápida colonización de la encina puede desestabilizar los bosques en el norte de España

La falta de gestión forestal está facilitando la sustitución de pinos por árboles de hoja ancha, más resistentes a las sequías e incendios, advierten desde el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales

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Las sequías repetidas y el aumento del número de incendios, consecuencias del cambio climático, han hecho que las frondosas de la península Ibérica -los árboles de hoja ancha, encinas y robles principalmente- cogieran protagonismo frente los pinares, porque se adaptan mejor a estas perturbaciones. Ahora, un estudio publicado en la revista Global Change Biology advierte que el abandono de la gestión forestal también decanta la balanza hacia los frondosas, especialmente los encinares, que están colonizando los bosques mediterráneos más rápido de lo previsto. El estudio se ha llevado a cabo con los datos de unas 33.000 parcelas de los Inventarios Forestales Nacionales (IFNs).

Esta sustitución podría ser considerada, de hecho, una preocupación, explican desde el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF): «La encina es una especie típicamente mediterránea que ya hace años que podría haber ocupado grandes extensiones de la península, pero con la gestión forestal y por razones económicas han favorecido los pinos ─en detrimento de las alzines─, porque la madera se pagaba mejor», recuerda el autor principal del artículo, Jordi Vayreda.

Los hayedos no están adaptados a las sequías acusadas

Queda por demostrar si estos cambios en la gestión podrían derivar en un problema para la estabilidad de los bosques, sobre todo en el norte de España. En esta región predominan especies típicas del centro de Europa y, por tanto, menos adaptadas al clima mediterráneo, como es el caso de los pinares de pino silvestre. También aquí se está dando la sustitución y los pinares están desapareciendo en favor del haya. Los hayedos no están adaptados a las sequías acusadas y, si se cumplen las predicciones de aridez generada por el cambio climático, podrían tener graves problemas para sobrevivir.

El estudio destaca al menos dos motivos más, aparte del abandono forestal, por los que se está dando la sustitución de los pinos por hayas, robles y encinas. El primero es que las semillas de las frondosas se dispersan gracias a animales, por lo tanto tienen un alcance de colonización más grande y más rápido. Y el segundo es que la mayoría de frondosas pueden germinar y crecer en condiciones de sombra, mientras que la mayor parte de pinos sólo pueden hacerlo bajo condiciones de mucha luz.

También la temperatura tiene relación. Se ha visto que a más altura, donde el clima es más frío, el ritmo de colonización de las frondosas es más rápido y, en cambio, los pinos desaparecen más velozmente de lasaltitudes bajas.

En definitiva, confirman desde el CREAF, sin el calentamiento global también se produciría esta sustitución de especies, aunque probablemente no tan rápido como ahora. «El estudio pone de relieve, una vez más, la importancia de la gestión forestal para adaptar nuestros bosques al cambio climático», concluye Vayreda.