Ciencia

El auténtico monstruo del lago no era Nessie

Presentan en Escocia el esqueleto fosilizado de un depredador marino del Jurásico que vivió hace 170 millones de años en los lagos Storr

Recreación del monstruo de los lagos Storr
Recreación del monstruo de los lagos Storr - TODD MARSHALL
ABC.es Madrid - Actualizado: Guardado en:

Medía hasta cuatro metros de largo y tenía una gran barriga, una cabeza puntiaguda armada con cientos de dientes y dos grandes ojos saltones. Así era el monstruo de los lagos Storr, un depredador del Jurásico que vivió hace 170 millones de años en la escocesa Isla de Skye y cuyo esqueleto fosilicado se ha presentado ahora en Edimburgo.

El fósil de este reptil marino fue encontrado en 1966 en una playa cerca de la central eléctrica de Lochs Storr -loch en Escocia hace referencia a un lago, aunque también puede ser un brazo de mar-, por el director de la instalación, Norrie Gillies, que murió en 2011 a los 93 años. Ha sido conservado en los almacenes de los Museos Nacionales de Escocia durante 50 años.

«Durante medio siglo, el museo lo ha guardado ya que no tenía la experiencia necesaria para liberarlo de la densa roca que lo rodeaba» , explicó Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo, a la agencia AFP.

Ahora es cuando Nigel Larkin, conservador y restaurador de fósiles, ha liberado al monstruo de la roca que lo aprisionó durante millones de años.

A continuación, el paleontólogo Steve Brusatte y sus colegas Nick Fraser y Stig Walsh del Museo Nacional de Escocia han identificado al animal como un ictiosaurio, una familia de reptiles marinos extintos desde entonces.

Ellos fueron capaces de reconstruir una imagen clara de la enorme criatura que describen como una «joya de la corona de la prehistoria de Escocia».

El monstruo de los lagos Storr es el esqueleto más completo de un reptil marino de la «era de los dinosaurios» que ha sido encontrado nunca en Escocia, dijeron los investigadores. Skye es uno de los pocos lugares en el mundo donde se pueden encontrar fósiles del Jurásico Medio.

El feroz depredador, digno de los peores monstruos de las películas de terror, habitaba los océanos hace 170 millones de años, en la época en que los dinosaurios dominaban el mundo.

Steve Brusatte señala que «los ictiosaurios como el monstruo de los lagos Storr dominaba los mares, mientras que los dinosaurios reinaban en tierra».

«La gente está obsesionada con el mito del monstruo del Lago Ness que es totalmente falso, pero ¡no se dan cuenta de que existían monstruos marinos de verdad!» que «eran más grandes, más temibles y más fascinantes que Nessie», afirma el paleontólogo.

Un equipo de paleontólogos de la Universidad y Museos Nacionales de Escocia van a realizar un examen detallado. Los científicos esperan que el estudio ayudará a aumentar la comprensión de cómo los ictiosaurios evolucionó durante el Período Jurásico Medio, informa la BBC.

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