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Urgen ampliar el listado de especies exóticas invasoras de la UE

En concreto, los científicos hablan de un total de 207 hasta el año 2020

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Desde la publicación del Reglamento 1143/2014 sobre la prevención y gestión de la introducción y propagación de Especies Exóticas Invasoras (EEI) de la Unión Europea (UE), se ha avanzado en el control de esta amenaza que constituye una de las principales causas de pérdida de biodiversidad en el mundo. Pero según un nuevo estudio científico en el que han participado investigadores españoles y representantes de varios socios de BirdLife en Europa, es perentorio que los avances sean más ágiles y que la actual lista que reconoce la UE se amplíe a 207 especies nuevas hasta el 2020.

De las 12.000 especies presentes en Europa consideradas exóticas, se calcula que entre el 10 y el 15% son Especies Exóticas Invasoras (EEI). De las 1.323 especies analizadas por un grupo de científicos que acaba de publicar sus resultados en la revista Journal of Applied Ecology, los autores consideran que 900 cumplen con los criterios para incorporarse al listado comunitario. De ellas, 207 son, a su juicio, de inclusión prioritaria y deberían formar parte de la lista antes de 2020.

En el listado de esas 207 EEI se encuentran la planta lantana o «bandera española» (Lantana cámaracamara); el eucalipto blanco o común (Eucalyptus globulus); el eucalipto rojo (E. camaldulensis); el visón americano (Neovison vison); la gambusia (Gambusia holbrooki); el miná o mainate (Acridotheres tristis); o la serpiente rey (Lampropeltis getula), destaca SEO/BirdLife en una nota.

«Cuando una especie se incluye en la lista, su posesión y comercio está prohibido en toda la UE en todas las circunstancias excepto en las más excepcionales. Sin embargo, hasta el momento, la inclusión de especies en la lista no se ha hecho de manera estratégica», opinan desde la organización.

Una vez que llegan a Europa, las EEI atraviesan fácilmente las fronteras

«España cuenta con una de las legislaciones más avanzadas en la materia y la UE está empezando a liderar la creación de nueva legislación que ayude a controlar la amenaza que suponen las especies exóticas invasoras», subraya SEO. Sin embargo, según la organización, «esta ambiciosa legislación corre el riesgo de verse socavada si la actual lista de las EEI preocupantes permanece estancada como hasta ahora».

El informe «Lista de Especies Exóticas Invasoras preocupantes para la Unión Europea» recuerda que en la actualidad hay 49 especies reconocidas en este listado y reconoce los avances en su control.

Además de las 207 especies propuestas para su inclusión, subraya que para prevenir o revertir su impacto en la biodiversidad, otras 336 especies han sido también identificadas para una segunda fase (para 2025) y otras 357 especies para su evaluación en 2030.

Asimismo, expone que de las 12.000 especies presentes en Europa y que se consideran exóticas, se calcula que en torno al 10 o el 15% son especies exóticas invasoras.

«Es fundamental aplicar el principio de precaución, como cita el Reglamento1143/2014 sobre la prevención y gestión de la introducción y propagación de Especies Exóticas Invasoras de la UE, para mitigar un problema que cada vez es más difícil de controlar debido al cambio climático y al intercambio comercial de especies» señala Nicolás López, de SEO/BirdLife.

La mayoría de las especies exóticas son inofensivas, ya que no llegan a establecerse ni a prosperar en su nuevo ambiente. Sin embargo, una minoría significativa causa graves daños a la economía y al medio ambiente. Esta minoría son las denominadas EEI y cuestan a la UE al menos 12.500 millones de euros anuales.

Una minoría de EEI causa graves daños a la economía y al medio ambiente

Las EEI también tienen impactos devastadores en la flora y fauna autóctona, ya que compiten con las especies nativas por el alimento y por el espacio siendo uno de los principales factores de extinción y pérdida de biodiversidad. La ONG insiste en que «una vez que llegan a Europa, las EEI atraviesan fácilmente las fronteras, por lo que es necesaria una acción coordinada a nivel paneuropeo, como recoge el mismo Reglamento».