Natural - Biodiversidad

El sistema de cañones submarinos más complejo del Mediterráneo alberga 200 especies

Nunca antes se habían explorado las aguas profundas del Líbano: los científicos han encontrado ejemplares que hasta ahora solo se habían descrito en el Atlántico o regiones polares

Una de las especies documentadas dentro del Deep-Sea Lebanon Project
Una de las especies documentadas dentro del Deep-Sea Lebanon Project - OCEANA

El Deep-Sea Lebanon Project ha finalizado una expedición de un mes en áreas de profundidad del Líbano que nunca se habían estudiado. Científicos libaneses y de la organización Oceana han documentado más de 200 especies en total, incluyendo algunas vistas por primera vez en el mar Mediterráneo y que hasta ahora solo se habían hallado en el Atlántico o en regiones polares.

El proyecto proviene de una petición del Ministro de Medio Ambiente de Líbano relativa a su estrategia de Áreas Marinas Protegidas. Se basa en un modelo científico de flujo de datos recogidos, recopilados y analizados por los socios del proyecto.

La expedición empleó un robot submarino que investigó áreas de hasta 1.050 metros de profundidad. Los científicos centraron los trabajos en un sistema de cañones submarinos considerado el más complejo del Mediterráneo, y exploraron también otras zonas profundas. «Los hallazgos se usarán para identificar áreas que merezcan ser protegidas y aportar orientación al Gobierno libanés para gestionar estos valiosos ecosistemas», ha declarado Lasse Gustavsson, director ejecutivo de Oceana en Europa

Los hallazgos se usarán para identificar áreas que merezcan ser protegidas

La expedición ha demostrado que el Líbano alberga «especies marinas únicas que merecen protección». Entre ellas, los científicos quedaron impresionados por una gran corona de jardines de coralígeno descubierta a 80 metros de profundidad, así como hermosos corales y gran variedad de esponjas. También resultaron inesperados algunos peces: la raya picuda (Dipturus oxyrinchus) se ha visto por primera vez en el Mar Levantino y el tollo linterna (Etmopterus pusillus) constituye el primer registro de esta especie en el Mediterráneo.

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