INVESTIGACIÓN

La momia de Guano puede ser el eslabón perdido de una enfermedad rara en Europa

Este hallazgo puede permtir comprender la expansión en Europa de la poliartritis reumatoide enfermedad originaria de América Latina

MadridActualizado:

La «momia de Guano», ciudad situada en el centro andino de Ecuador, podría ser el eslabón perdido que permita comprender la expansión en Europa de la poliartritis reumatoide, según unos primeros estudios, en Quito, del científico francés Philippe Charlier. El especialista en análisis de vestigios humanos antiguos y momias, colabora con el Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (INPC) en los estudios sobre la conservación de la momia de Guano, de quien ahora se sabe que fue un monje franciscano cuyos nombres eran Fray Lázaro de la Cruz de Santofimia.

Philippe Charlier junto a María Patricia Ordoñez, catedrática de la carrera de Antropología de la USFQ, y personal del INPC realizaron un levantamiento de imágenes en el área de tomografía del SIME, como primer nivel de diagnóstico, con el fin de determinar cuáles serían las enfermedades que se pueden ver en el esqueleto y el tejido blando de la momia, y así identificar las posibles causas de su muerte.

A criterio de María Patricia Ordoñez con "estas primeras imágenes se podría reconstruir tanto la parte interna como externa del monje y a partir de este proceso poder levantar modelos 3D que permitan confirmar diagnósticos".

El equipo internacional detectó que los restos tenían deformaciones en dedos de manos y pies, típico de la poliartritis reumatoide.«Es una enfermedad originaria de América Latina y este puede ser el caso más antiguo descubierto con esta enfermedad», cuyo origen puede ser algo genético o infeccioso. Y por ello, esta momia puede ser el «eslabón perdido que nos permita conocer mejor el origen y la historia natural de esta enfermedad, que llegó a Europa a través de los conquistadores.

Este puede ser el caso más antiguo descubierto con esta enfermedad, cuyo origen puede ser algo genético o infeccioso

Estudios determinan que en la época de la conquista había «muchísimos» casos de poliartritis reumatoide en América y en paralelo «rarísimos» casos en Europa y Asia, comentó. «Vamos agregó- a buscar la confirmación de la enfermedad y estudios genéticos para conocer la región de origen del hombre, por qué desarrolló la enfermedad y qué otras enfermedades tuvo que pudieron favorecer el desarrollo de la poliartritis reumatoide». Durante 45.000 años Europa y América evolucionaron de forma paralela, así como las enfermedades y «este hombre corresponde posiblemente a un momento en el que los dos mundos se encontraron e intercambiaron gérmenes».

Con sus estudios, Charlier intentará corroborar si efectivamente se trata de los restos del franciscano español Fray Lázaro de Santofimia de unos 45 años (siglo XV o XVII), hallados entre las paredes del antiguo convento de la Asunción que cuidaba.

En el marco del estudio se harán tomografías, análisis de muestras de cabello, genéticos, fibroscópicos y toxicológicos para determinar también las formas de vida del siglo XVI en la provincia andina de Chimborazo.

Momia de Guano
Momia de Guano- Usfq

A tenor de una fístula de unos seis milímetros en el mentón, que corresponde a la salida de pus de un absceso voluminoso a nivel de la mandíbula, el experto concluyó que un problema dental fue la causa de la muerte. Estudio que profundizará con varios análisis, entre ellos las tomografías realizadas el martes en la Universidad San Francisco de Quito (USFQ).

La momia puede ser también el eslabón perdido de otras enfermedades

Con esas primeras imágenes se puede reconstruir al individuo y desde allí hacer modelos en tres dimensiones y confirmar diagnósticos, explicó, María Ordóñez, investigadora de la USFQ.La momia está extendida en cúbito dorsal (boca arriba), con la cabeza semi inclinada hacia adelante, tiene los brazos cruzados y se puede, incluso, ver parte de la piel momificada y de los huesos expuestos, sobre todo de las piernas. Con el escáner descubrieron que la momia conserva el cerebro, seco sobre un costado, el corazón, parte del pulmón, los riñones, la próstata.

Eslaón perdido para otras enfermedades

Para el experto francés la momia puede ser también el eslabón perdido de otras enfermedades. De 156 centímetros, con ancho de tórax de 36 centímetros y cabeza de 32 centímetros, la momia fue hallada en 1949 mientras se removían los escombros de un terremoto y por su estado natural de momificación se convirtió en el primer cadáver en su tipo. Junto a ella hallaron una pequeña rata con cola larga, que se momificó de forma natural, y también la estudiarán para determinar las enfermedades que pudo transportar ayudada por las pulgas.

Director de investigaciones y de estudio del Museo Quai Branly (París) -un referente en los museos etnográficos del mundo-, Charlier se declaró sorprendido por el «excelente» estado de conservación de la momia, y aseguró que en su institución "no podrían haberlo hecho mejor». El arqueólogo-antropólogo considera que la momia es como una ventana que se puede abrir al pasado y permite «con toda objetividad» conocer las condiciones de vida a la población pasada, causas de muerte, medicamentos usados.

Puede ser una ventana que se abre al pasado y permite conocer las condiciones de vida de la población pasada, causas de muerte o medicamentos usados

«Es como si ha salido del siglo XV o XVII para dejarnos un mensaje: aquí está mi historia, mi vida», comentó Charlier, que sucribirá con el Instituto Nacional de Patrimonio Cultural un convenio para continuar con el estudio de la momia y otros restos en para tratar de entrar por esa ventana al pasado para entender mejor el presente.

El doctor Philippe Charlier especializado en el análisis de vestigios humanos antiguos y momias, ha participado en proyectos de investigación de los restos de Adolf Hitler, en Moscú, así como en estudios de los restos de Juana de Arco y la reconstitución del rostro de Maximilien Robespierre, entre otros.