Recreación del planeta enano Haumea y su anillo de hielo y roca - IAA-CSIC/UHU

Haumea, el primer planeta enano con anillo

Investigadores del CSIC descubren un anillo de hielo y roca alrededor de este cuerpo del tamaño de Plutón

MadridActualizado:

Los sistemas de anillos son uno de los espectáculos más fascinantes del firmamento. Desde hace ya tiempo se conoce que rodean a los planetas gigantes del Sistema Solar -Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno-, y desde hace pocos años, también a un pequeño asteroide de 250 km de diámetro, Cariclo, el único confirmado hasta el momento con esa particularidad. Ahora, la lista se ha ampliado. Utilizando los telescopios de diez observatorios europeos, un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que Haumea, un misterioso planeta enano con forma de balón de rugby situado más allá de Neptuno, también posee su propio anillo. Es la primera vez que se detecta algo semejante en un mundo de ese tamaño y tan lejano.

El anillo tiene 70 km de ancho
El anillo tiene 70 km de ancho- ESO/L. Calçada/Nick Risinger

En el Sistema Solar existe un objeto aún más pequeño que Haumea que también tiene anillos. Se trata de Cariclo (o Chariklo), uno de los asteroides conocidos como centauros, situado entre Saturno y Urano. En 2014, un equipo internacional en el que también participó Jose-Luis Ortiz detectó que esta roca poseía un par de anillos, particularmente densos y estrechos. Su origen es todavía un misterio, pero los científicos dicen que pueden ser el resultado de una colisión que terminó por crear un disco de escombros. Ortiz cree que Cariclo no es el único asteroide con anillos y que otro llamado Chiron también podría estar rodeado, aunque este extremo todavía está por confirmar.