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James Harding: «La BBC lleva años tratando de reducir la brecha salarial, pero es un proceso largo»

El exdirector de los servicios informativos de la cadena explica que «fue el primer estamento en todo Reino Unido” que abordó el tema

James Harding
James Harding
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El reconocido periodista James Harding, director de los servicios informativos de la BBC desde agosto de 2013 hasta el pasado 1 de enero, visitó ayer Madrid con motivo del VI Foro Conversaciones Con organizado por la Facultad de Comunicación de la Universidad de Navarra en colaboración con la Fundación Rafael del Pino.

En el día de ayer, en un encuentro con los periodistas, el exdirector de la radiotelevisión pública del Reino Unido abordó temas de lo más diversos, como el conflicto catalán o el Brexit. También la controversia surgida en torno a la BBC, después de que 170 trabajadoras femeninas hayan denunciado en el Parlamento británico la brecha salarial existente entre hombres y mujeres y confirmada por la propia cadena, que subraya que esta desigualdad entre sueldos no se debe a cuestiones de género, sino a otros criterios, como la experiencia.

En ese sentido, Harding, desvinculado de la BBC desde hace más de un mes, fue claro: «La brecha salarial existe, pero la BBC lleva años tratando de controlarla. Es un proceso largo, y la cadena fue el primer estamento en todo Reino Unido que se propuso abordarlo. Se está consiguiendo, salvo en algunos puestos de las altas esferas y otros casos aislados», señaló, al tiempo que destacó que la emisora también está poniendo el foco en solucionar «desigualdades de otros tipos y que son muy importantes», relativas, por ejemplo, «a cuestiones raciales y de diversidad».

Dimisión de la corresponsal en China

Además, apoyó a su excompañera Carrie Gracie, que ha dimitido recientemente como corresponsal de la cadena en China con motivo de esta cuestión. «Carrie es una mujer maravillosa y quiere que haya justicia en estas cuestiones. Lo que está pidiendo es que se aceleren los trámites, pero es un proceso largo. Tony Hall (director de la BBC) se comprometió a frenar esta brecha salarial, aunque también es verdad que no todos los periodistas pueden cobrar lo mismo. Al fin y al cabo, ¿el salario debe ser idéntico entre todos o justo?», se cuestionó. Hay que recordar que, en 2015, Harding nombró a Laura Kruenssberg editora política de la BBC, convirtiéndose así en la primera mujer en la historia en tener ese puesto. «Y lo hice porque es la mejor del mundo en su trabajo», recordó el periodista.

Harding coordinó los servicios informativos de una de las cadenas de referencia de todo el planeta –si no la más importante– durante cuatro años y medio. Antes, trabajó en el Financial Times y abrió la delegación del periódico en China. Tras ello, The Times lo fichó como editor y bajo su mandato el periódico se llevó el premio al Periódico del Año en los British Press Awards. En la BBC, tenía a su cargo a cerca de 8.000 periodistas de todo el mundo. «Lo que tiene de diferente la BBC es su tamaño. Allí dirigía a miles de periodistas en casi cuarenta idiomas diferentes. Era imposible estar más cerca de la información», aseveró.

Puigdemont y Ana Rosa

El comunicador también tuvo palabras para referirse a los mensajes que ayer publicó «El programa de Ana Rosa» sobre la conversación privada entre el expresidente de la Generalitat catalana Carles Puigdemont y el exconsejero Toni Comín en la que el líder secesionista reconocía su complicada situación. «Yo no sé si los hubiera mostrado. Es un dilema entre el interés público y la privacidad, aunque creo que en este caso hay mucho del primer ingrediente».

El periodista dejó su puesto hace justo un mes en la radiotelevisión pública británica para dedicarse a un nuevo proyecto creado por él mismo, del que no dio mayor información. En cambio, aseguró que el actual «es el momento más emocionante de la historia para hacer periodismo», puesto que los profesionales, hoy en día, «pueden contar noticias y comprobar los hechos de manera en que no podían hacerlo hace cinco o diez años». En ese sentido, remarcó la importancia del periodismo de investigación, que puso en valor citando a «Los archivos del Pentágono», la última película de Steven Spielberg. «Fui a verla hace unos días y pensé en que hay mucha gente que siente nostalgia del gran periodismo y del servicio público que pone a disposición de los ciudadanos», resaltó un Harding que nunca dejará de hacerse «las preguntas más simples». «¡Son las mejores!», sentenció.