Bosque del Parque Nacional Yanachaga-Chemillén (Perú)
Bosque del Parque Nacional Yanachaga-Chemillén (Perú) - Fabian Michelangeli

Ya está disponible la primera lista de las plantas amazónicas

Se han verificado taxonómicamente un total de 14.003 especies

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La cuenca del Amazonas es uno de los puntos calientes de la biodiversidad del planeta. Conocer cuántas plantas viven en ella ha sido siempre un tema de gran interés y debate para la comunidad científica, pero no se había abordado de una manera rigurosa. Anteriormente se habían realizado estimaciones sobre el número de plantas con flores que iban desde las decenas a los cientos de miles de especies.

Ahora, un estudio realizado por un equipo internacional de científicos de países amazónicos, Europa y Estados Unidos, publicado en el último número de Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) y en el que participa la investigadora del Real Jardín Botánico-CSIC de España, Ricarda Riina, cataloga 14.003 especies de plantas con semillas (plantas con flores y cícadas) conocidas para la región amazónica, a partir de datos verificados de colecciones botánicas incluidas en herbarios y museos de diferentes países.

Casi la mitad de las especies de plantas amazónicas son árboles (6.797), un número inferior al estimado en trabajos previos usando modelos ecológicos. Las hierbas, arbustos y epífitas (plantas como las orquídeas que viven sobre otras plantas) son igualmente diversas en esta región, pero a menudo se pasan por alto en los estudios de diversidad de bosques tropicales.

Valor científico

«Recursos como esta lista de plantas taxonómicamente verificada proporcionan una base sólida para estudiar y ayudar a predecir la respuesta de estas vastas comunidades boscosas al cambio climático y otras perturbaciones ambientales», señala la investigadora, quien ha destacado el valor científico de este trabajo por ser la primera lista disponible de todas las especies de plantas amazónicas verificada taxonómicamente.

La colaboración es esencial para lograr conocer la flora de regiones hiperdiversas como el Amazonas

«Es una publicación basada en décadas de esfuerzo de cientos de botánicos de todo el mundo. Además, este estudio muestra cómo la infraestructura de las colecciones de los museos y las personas que trabajan en ellas, con una colaboración entre países, son esenciales para lograr conocer la flora de regiones hiperdiversas del planeta como es el caso de la cuenca Amazónica», enfatiza Riina.

«Al establecer una base de datos taxonómicamente verificada para las plantas amazónicas, tenemos una referencia sólida para proponer estrategias de conservación, pero también para los estudios posteriores sobre la evolución y la ecología de estos extraordinarios y maravillosos bosques», añade.

Fomentar el conocimiento

Esta lista de referencia de acceso abierto ha sido posible gracias a los avances recientes tanto en el estudio de la flora amazónica como en la digitalización de especímenes de herbario y la disponibilidad de datos sobre nombres y registros de plantas de estos bosques. Iniciativas innovadores como las plataformas virtuales de la Flora do Brasil 2020 y del Catálogo de Plantas de Colombia, financiadas por sus respectivos gobiernos, representan esfuerzos fundamentales para fomentar el conocimiento de la diversidad amazónica, así como estudios y plataformas datos digitales locales actualmente disponibles.

Muchas especies nuevas se descubren cada año

La publicación de esta lista de especies no significa que la flora amazónica esté conocida por completo, aclara el Real Jardín Botánico en una nota. Muchas especies nuevas se descubren cada año y muchas zonas de la vasta región amazónica continúan estando mal o completamente inexploradas.