NBA

Los Celtics alargan su racha sin estrellas

Las lesiones de Irving y Hayward no frenan a Boston, que domina el Este tras una nueva victoria, su duodécima consecutiva

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El pívot dominicano Al Horford, recuperado de la conmoción cerebral que sufrió, se erigió en el líder del ataque de los Celtics de Boston, que se impusieron por 95-94 a los Raptors de Toronto y lograron la duodécima victoria consecutiva.

Horford con 21 puntos encabezó la lista de los cinco jugadores de los Celtics que tuvieron números de dos dígitos y que ayudaron al equipo de Boston a seguir por el camino ganador a pesar de tener la baja del base estrella Kyrie Irving, que sufre una fractura menor en la cara después de que el viernes recibiera un codazo de su compañero el pívot neozelandés Aron Baynes.

El internacional dominicano disputó 33 minutos y rozó la perfección en los tiros a canasta al conseguir 8 de 9 y 4 de 5 desde la línea de personal. Horford también capturó tres rebotes, dio cuatro asistencias, recuperó dos balones, perdió otros dos y cometió una falta personal.

El alero Jaylen Brown aportó 18 puntos, mientras que el base reserva Terry Rozier anotó 16 tantos, que ayudaron a los Celtics a tener marca de 12-2, al mejor de la Conferencia Este y de la liga.

El base Marcus Smart también realizó una gran labor al quedarse a las puertas de un doble-doble con 14 puntos, nueve asistencias, cinco rebotes y dos recuperaciones de balón.

El alero novato Jayson Tatum llegó a los 13 puntos como titular y completó la lista de los cinco jugadores de los Celtics que tuvieron números de dos dígitos y como equipo lograron un 40 por ciento de acierto en los tiros de campo.

El escolta DeMar DeRozan volvió a ser el líder del ataque de los Raptors al aportar 24 puntos, pero falló 14 de los 22 tiros de campo que hizo, incluido el último desde dentro de la pintura a falta de 19 segundos del tiempo reglamentario que pudo haber sido la canasta del triunfo.

El rebote lo peleó el ala-pívot congoleño español Serge Ibaka, pero la defensa de los Celtics hizo un gran trabajo y no permitió su control, que cayó en poder de Tatum, aunque la repetición del vídeo mostró que cometió falta personal sobre el base de los Raptors, Fred VanVleet.

El base Kyle Lowry llegó a los 19 puntos con siete asistencias y un rebote, pero tampoco fueron suficientes a la hora de evitar la derrota de los Raptors (7-5), que rompieron racha de dos triunfos consecutivos.

Ibaka jugó 30 minutos como titular y aportó ocho puntos al anotar 3 de 4 tiros de campo, incluidos un intento de triple, y 1-1 desde la línea de personal.

En el juego interior, Ibaka consiguió seis rebotes, que fueron todos defensivos, dio una asistencia, recuperó un balón, perdió dos y puso un tapón.

Mientras que el pívot brasileño Lucas Nogueira disputó 19 minutos como reserva y fue el mejor en las acciones dentro de la pintura al capturar siete rebotes --seis defensivos--, dio una asistencia, recuperó un balón, perdió otro y puso cuatro tapones, que lo dejaron líder del equipo en esa faceta del juego.

Nogueira no tuvo la misma inspiración en el juego ofensivo al fallar los tres tiros que hizo a canasta y acabó el partido sin puntos.