NARCOTRÁFICO

Interceptado en las costas de Almería un buque mercante cargado con 18 toneladas de resina de hachís

Han sido detenidas las 13 personas originarias de Europa del Este que viajaban bajo bandera de las Islas Comoras

El buque «Lady Boss» transportaba por el Mediterráneo unos 18.000 kilos de resina de hachís
El buque «Lady Boss» transportaba por el Mediterráneo unos 18.000 kilos de resina de hachís - ABC

La Agencia Tributaria ha intervenido un buque mercante frente a las costas de Almería que transportaba unos 600 fardos de hachís, según las primeras estimaciones, y que iba tripulado por 13 personas –once de nacionalidad ucraniana y dos de nacionalidad búlgara– que han sido detenidas como presuntos autores de un delito de tráfico de drogas.

El buque de 88 metros de eslora, con bandera de las Islas Comoras y denominado 'Lady Boss', fue abordado por el patrullero 'Alcaraz' de la Agencia Tributaria sobre las 16.00 horas de este miércoles a unas 32 millas náuticas al sur del puerto de Almería cuando transportaba una importante cantidad de resina de hachís.

La operación se inició hace una semana cuando medios aeronavales de Vigilancia Aduanera detectaron el buque en un área donde habitualmente se realizan cargas de droga en la zona del Estrecho de Gibraltar, por lo que se realizó un seguimiento del navío en el que se han descubierto en torno a 18 toneladas de droga, según los cálculos preliminares.

En el dispositivo han participado en apoyo el buque 'Río Miño' de la Guardia Civil y otros medios desplegados en la operación Indalo, que se desarrolla por la Agencia Europea 'Frontex', así como por el patrullero 'Alcatraz', que forma parte del refuerzo de vigilancia que la Agencia Tributaria ha destinado a la zona del Estrecho de Gibraltar, con el apoyo del helicóptero de la Agencia Tributaria con base en Almería.

El barco ha sido trasladado al Puerto de Almería mientras que los detenidos, así como la droga intervenida, han quedado a disposición del Juzgado de Instrucción número 4 de Almería en funciones de guardia. Esta operación es una más de las efectuadas por la Agencia Tributaria en la lucha contra el tráfico de drogas en la denominada Ruta Oriental, conocida por ser utilizada por buques mercantes que cargan grandes cantidades de estupefacientes en aguas del norte de África para su traslado hacia el este del mar Mediterráneo.

El jefe de Vigilancia Aduanera en Almería, Manuel Portero, ha explicado a los medios desde las instalaciones portuarias que, a la espera de que se descargue el estupefaciente y se proceda a su pesaje oficial, se estima que la mercancía podría estar en «casi 18.000 kilos brutos» de resina de hachís.

Portero ha detallado que la operación se llevó a cabo de forma «pacífica» aunque con «mucha dificultad» debido al fuerte temporal que azotaba la zona. No obstante, durante el abordaje realizado por la tripulación del patrullero 'Alcaraz' se contó con el apoyo de la Guardia Civil a través de la patrullera 'Río Miño', que finalmente no tuvo que actuar.

La operación ha dado como resultado la detención de once marineros de nacionalidad ucraniana y de otros dos de nacionalidad búlgara que ocupaban el buque de 88 metros de eslora, con bandera de las Islas Comoras, que albergaba el estupefaciente en su bodega. El barco fue objeto de sospecha debido a sus movimientos sospechosos en aguas internacionales del Estrecho, donde es habitual que se proceda a la carga de hachís. Así, se practicó un seguimiento durante una semana con medio aéreos y se abordó una vez que se supo que había conseguido la droga.

La última operación de este tipo en aguas almerienses tuvo lugar el pasado mes de mayo a 67 millas náuticas al sureste de Cabo de Gata, cuando se intervino un velero que transportaba casi 12 toneladas de hachís, lo que supuso la mayor incautación realizada por desde junio de 2015 y la mayor de las registradas en el embarcaciones de recreo. La Agencia Tributaria ha intervenido más de 140 toneladas de hachís desde que se activara la vigilancia en esta ruta en el año 2013.

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