Volvo Ocean Race

La Volvo quiere más mujeres

Mantiene el compromiso con los regatistas jóvenes con la regla por la que dos tripulantes deben tener menos de 30 años

La Volvo quiere más mujeres

La Volvo Ocean Race va a hacer un cambio importante en sus reglas para proporcionar a las mejores regatistas femeninas del mundo un camino mucho más despejado que les permita competir al máximo nivel de la vela oceánica en la edición 2017-18.

En el primero de una serie de diez anuncios que la Volvo Ocean Race va a realizar durante las dos próximas semanas, las reglas de la regata van a limitar los equipos exclusivamente masculinos a siete regatistas, uno menos que en 2014-15, y va a dar a los equipos mixtos una significativa ventaja numérica.

Los equipos podrán cambiar las configuraciones de su tripulación de una etapa a otra durante la regata, que sale desde Alicante en octubre de 2017 y visita 11 ciudades alrededor del globo. Pero como sucedió en anteriores ediciones, los equipos deberán llevar los mismos tripulantes a bordo en las regatas In-Port (costeras) que en la etapa oceánica anterior o posterior – con la excepción de un equipo que haga una etapa oceánica con 7 hombres, que puede añadir una mujer para la regata costera.

“Sería muy duro competir con sólo 7 tripulantes en un Volvo Ocean 65 contra equipos de 8 ó 9"Ian Walker

Ian Walker, patrón ganador de la Volvo Ocean Race 2014-15 y medalla de plata olímpica, comentó: “Si las regatistas oceánicas quieren llegar a competir al mismo nivel que los mejores del mundo, necesitan entrenar y regatear con los mejores”.

“Sería muy duro competir con sólo 7 tripulantes en un Volvo Ocean 65 contra equipos de 8 ó 9. Esta nueva regla forzará casi seguramente a los equipos a contratar mujeres, lo que creará una gran plataforma de aprendizaje”.

El español Pepe Ribes, uno de los regatistas con más experiencia en esta regata tras haber participado en cuatro ediciones, desvela su combinación predilecta a priori. “Veo más factible un equipo con siete chicas y dos chicos, algo que puede llevar a las mujeres a ser mucho más competitivas que un equipo de cinco (hombres) y cinco (mujeres). Ojalá en el futuro el nivel de las mujeres aumente tanto que no sean necesarias estas reglas para que (las mujeres) formen parte de más tripulaciones oceánicas”.

Este movimiento es una continuación del éxito del Team SCA en la campaña 2014-15, que vio a una tripulación exclusivamente femenina acabar tercera en la general de las regatas In-Port y convertirse en la primera en ganar una etapa oceánica en 25 años – pero todavía vio un techo en su rendimiento en alta mar, ya que no pudieron aprender de los regatistas más experimentados una vez salían al océano.

“Esto no se trata de bajar el nivel del deporte, como sugerirán algunos - al revés - se trata de dar más oportunidades a las mejores regatistas femeninas del mundo de competir en términos de igualdad. Navegar es uno de los pocos deportes en los que actualmente puedes tener equipos mixtos, y queremos tomar ventaja de ello, y también reflejar el creciente deseo de mayor diversidad en las empresas - en particular, del tipo de empresas que apoya a los equipos de regatas hoy en día”, dijo Mark Turner, director general de la Volvo Ocean Race.

“El proyecto del Team SCA de la última edición hizo un gran trabajo para reiniciar la participación femenina, después de dos ediciones en las que únicamente una mujer logró un sitio (Adrienne Calahan, etapa 1 2005). Estamos decididos a aprovechar ese impulso y queremos garantizar que en la Volvo Ocean Race continúan compitiendo los mejores regatistas del Mundo, tanto hombres como mujeres”.

Mark Turner prosigue: “Estamos utilizando las reglas de tripulación para incentivar a los patrones a llevar a una o más regatistas femeninas a bordo. Espero que no sea necesario tener ninguna regla en el futuro, pero hoy en día parece que es la única manera de asegurarnos que podemos mantener el progreso”.

La regata, que celebró su 43 aniversario el mes pasado, tiene una larga historia de regatistas femeninas, habiendo competido en ella más de 100 mujeres desde su comienzo en 1973 (y más de 2000 hombres).

“Estamos decididos a mantener nuestra presencia femenina en la regata -la proporción de las mujeres en la vela está creciendo constantemente, y pensamos que es importante que, teniendo el liderazgo de la vela oceánica, mantengamos una demografía representativa”, explicó el director de regata, Phil Lawrence.

Y las noticias de este movimiento ya han atraído reacciones positivas de varias regatistas.

“Estoy entusiasmada por ver cómo evoluciona el concepto de los equipos mixtos. Creo que hay regatistas femeninas suficientes que pueden dar un salto hacia arriba"Dee Caffari

Támara Echegoyen, campeona olímpica en Londres en 2012, valora muy positivamente la introducción de estas reglas. “Es una gran oportunidad para mujeres regatistas que no tienen la experiencia suficiente para integrar un equipo de la Volvo, no solo por el hecho de hacer la Volvo en un barco, sino por poder aprender de regatistas con tanta experiencia. Se me ha abierto una puerta muy ilusionante al conocer esta noticia. Espero que salga adelante y se convierta en una realidad”.

La gallega es una de las españolas mejores colocadas para intentar el desafío. “Es un reto personal porque siempre dije que uno de mis objetivos era convertirme en una regatista muy completa. En clases olímpicas he llegado a lo más alto con el trabajo de mis compañeras, y siempre fui partidaria de navegar en todo tipo de barcos. La Volvo siempre estuvo en mi cabeza, perdí un poco la ilusión porque sabía que era muy difícil entrar. Ahora me encantaría por lo menos probar si mis cualidades valen para este tipo de regata”.

“Son noticias fantásticas para las deportistas de elite no sólo en vela, sino en el deporte en general”, dijo Dee Caffari MBE, que compitió a bordo del Team SCA en 2014-15 y, en 2006, se convirtió en la primera mujer en navegar en solitario alrededor del mundo hacia el oeste, en el sentido opuesto al que se realiza habitualmente.

“Era importante tener un gran impacto con el equipo únicamente femenino de la anterior edición para cambiar la percepción de la mujer en la vela, y mostramos que podemos competir con los mismos barcos en las mismas condiciones”.

Dee Caffari añadió: “Estoy entusiasmada por ver cómo evoluciona el concepto de los equipos mixtos. Creo que hay regatistas femeninas suficientes que pueden dar un salto hacia arriba y demostrar que pueden mejorar, cumplir y ganarse un sitio a bordo”.

La regata también reafirmó su compromiso con los regatistas jóvenes con la regla por la que dos tripulantes deben tener menos de 30 años al final de la regata, en julio de 2018.

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