Jeffrey Gordonl, premio BBVA Fronteras del Conocimiento
Jeffrey Gordonl, premio BBVA Fronteras del Conocimiento - FUNDACIÓN BBVA

Premio BBVA al científico que vio en la flora bacteriana un tesoro para la salud

Hoy el microbioma se considera clave en el desarrollo de la obesidad, la diabetes, el sistema inmune e incluso el cáncer

MADRIDActualizado:

El Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Biología y Biomedicina ha sido concedido en su undécima edición al investigador estadounidense Jeffrey Gordon, «por su descubrimiento fundamental de la importancia de la comunidad microbiana intestinal para la salud humana», señala el acta del jurado.

«Gordon y su equipo fueron los primeros en demostrar la importancia del microbioma intestinal en la regulación de la fisiología animal», prosigue el acta. «Tras este hallazgo fundamental, muchos grupos en todo el mundo han demostrado que los microorganismos que pueblan el intestino desempeñan un papel central en la salud y en enfermedades como la obesidad, la diabetes o la enfermedad inflamatoria intestinal, y podrían tener importantes implicaciones en la patogénesis de enfermedades neurológicas y en la respuesta a fármacos».

El trabajo de Gordon ha inaugurado toda una nueva área de investigación básica en biomedicina para entender el papel de los microbios en el funcionamiento normal del organismo, y ha abierto nuevas vías de investigación en el estudio de múltiples enfermedades, así como en la búsqueda de tratamientos innovadores.

Desarrollo neurológico

Gordon ha descubierto, por ejemplo, que los microorganismos presentes en el intestino influyen en la aparición de obesidad. Al mismo tiempo, ha comprobado que las consecuencias a largo plazo de la malnutrición en niños, como fallos en el desarrollo neurológico y del sistema inmune, dependen no solo de la dieta sino también de la adquisición de un microbioma sano.

Además, gracias a su trabajo han comenzado a explorarse los posibles usos terapéuticos del microbioma. «Los trasplantes de microbiota fecal pueden ser beneficiosos para el tratamiento de algunas enfermedades, entre ellas algunos tipos de colitis. A medida que avanza el conocimiento de los mecanismos moleculares precisos que median la influencia de las bacterias sobre nuestra fisiología, se abre una gran promesa en el desarrollo de tratamientos contra diversas enfermedades humanas», concluye el acta.

Digerir nutrientes

Que el cuerpo humano convive con numerosos microorganismos que lo colonizan se sabía hace tiempo, pero no se sospechaba su importancia. De hecho, el interés de Gordon y su grupo por la flora intestinal surgió mientras investigaban en otra área: la formación del intestino. Buscando las señales químicas que las células se intercambian mientras construyen el intestino, Gordon descubrió que también los microorganismos de la flora intestinal hablan constantemente con las células, y realizan tareas esenciales para ellas. Por ejemplo, digerir nutrientes que el cuerpo humano es incapaz de metabolizar.

La comprobación de que entre microbios y humanos existe una «simbiosis» esencial para la supervivencia mutua fue un primer e importante cambio de paradigma. Lo explicó ayer Gordon tras conocer el fallo: «No podemos vivir o funcionar solos; hay una colaboración constante entre las decenas de billones de microbios que habitan en nuestro cuerpo, y nosotros mismos».

Gordon se licenció en Medicina por la Universidad de Chicago en 1973. Su trayectoria docente e investigadora se ha articulado en torno a la medicina, la química biológica, la bioquímica y la biofísica molecular. Actualmente es director del Centro Familia Edison de Ciencias del Genoma y Biología de los Sistemas. Es autor de más de 500 artículos de investigación en revistas internacionales, titular de 24 patentes y ha dirigido 63 tesis doctorales y 68 proyectos de investigación postdoctoral.