El radón es un gas natural radiactivo que se acumula en el interior de las viviendas
El radón es un gas natural radiactivo que se acumula en el interior de las viviendas - ABC

Vivir en una casa con altas concentraciones de gas radón duplica el riesgo de cáncer de pulmón

El radón residencial es un claro factor de riesgo para el cáncer de pulmón en nunca fumadores

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La exposición algas radóninterior puede provocar cáncer de pulmón en personas nunca fumadoras, según un nuevo estudio multicéntrico realizado por un grupo de investigadores de diez hospitales españoles de cuatro Comunidades Autónomas y que acaba de publicar «Environmental Research», una de las revistas científicas más prestigiosas en epidemiología ambiental.

El estudio muestra que las personas expuestas a concentraciones de radón residencial superiores a 200 Bq/m3 prácticamente tienen el doble de riesgo de desarrollar cáncer de pulmón frente a aquellas expuestas a concentraciones inferiores a 100 Bq/m3. Todos los participantes en el estudio habían vivido una mediana de 30 años en el domicilio en el que se había medido el radón.

El ensayo ha incluido un total de 1.415 individuos que nunca habían fumado (523 casos y 892 controles), aportados por diez hospitales de cuatro autonomías (Galicia, Asturias, Madrid y Castilla y León). Se trata de la investigación con mayor tamaño muestral realizada hasta ahora exclusivamente en nunca fumadores.

El estudio ha concluido que el radón residencial es un claro factor de riesgo para el cáncer de pulmón en nunca fumadores, que el radón se asocia a todos los tipos histológicos de cáncer de pulmón, incluido el adenocarcinoma, que actualmente es el tipo histológico más frecuente para esta enfermedad.

«Estos resultados confirman que el radón es el principal factor de riesgo de cáncer de pulmón en nunca fumadores, tal y como indica la OMS y la Agencia de Protección Ambiental Norteamericana y que, por lo tanto, deben tomarse medidas para prevenirlo», destaca el doctor Ruano.

«Las implicaciones de esta investigación son importantes, pues refleja la urgente necesidad de aplicar la Directiva Europea sobre Radiaciones ionizantes que debería haber sido traspuesta ya en febrero de 2018 y que aplica un límite de 300 Bq/m3 para viviendas y lugares de trabajo. Por otra parte, pone de manifiesto la necesidad de revisar las concentraciones consideradas de riesgo, pues ya hay países de nuestro entorno que consideran los 200 Bq/m3 como nivel límite, como es el caso de Reino Unido, Canadá o Irlanda, mientras que los Estados Unidos consideran 150 Bq/m3 desde 1988, tal y como ya destacamos en un editorial publicado en European Respiratory Journal en 2017», recuerda el doctor Ruano.

Este estudio ha contado con la participación de numerosos neumólogos de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) y ha sido liderado por el doctor Alberto Ruano Raviña, profesor titular de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Santiago de Compostela; con financiación de la Xunta de Galicia y el Fondo de Investigaciones Sanitarias (FIS).

El radón es un gas natural radiactivo que se acumula en el interior de las viviendas debido a ciertas condiciones. SEPAR ha advertido en diversas ocasiones acerca de la necesidad de que las autoridades políticas adopten y apliquen medidas efectivas para contrarrestar sus efectos nocivos en la salud, en consonancia con las advertencias que ya han hecho la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Agencia de Protección Ambiental Norteamericana (EPA), por sus siglas en inglés.