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CARDIOLOGÍA

Una mala salud oral complica el tratamiento de la hipertensión

Las personas con hipertensión que toman antihipertensivos tienen más probabilidades de beneficiarse de la terapia si tienen una buena salud oral, según una nueva investigación publicada en la revista «Hypertension».

MADRIDActualizado:

Un análisis de los registros de exámenes médicos y dentales de más de 3.600 personas con tensión arterial alta revela que las personas con encías más saludables tienen una tensión arterial más baja y responden mejor a los medicamentos para bajar la tensión arterial, en comparación con las personas que sí tienen enfermedad de las encías o periodontitis. En concreto, las personas con periodontitis tenían 20 por ciento menos probabilidades de alcanzar niveles saludables de presión arterial, en comparación con los pacientes con buena salud oral.

Teniendo en cuenta los hallazgos, los investigadores creen que los pacientes con enfermedad periodontal pueden requerir un control más estrecho de la tensión arterial, mientras que los diagnosticados con hipertensión, o tensión arterial elevada persistentemente, podrían beneficiarse de una derivación a un dentista.

Las personas con enfermedad periodontal tenían 20 por ciento menos probabilidades de alcanzar niveles saludables de presión arterial, en comparación con los pacientes con buena salud oral.

«Los médicos deben prestar más atención a la salud bucal de los pacientes, en particular a aquellos que reciben tratamiento para la hipertensión, e instar a aquellos con signos de enfermedad periodontal a buscar atención dental», señala Pietropaoli. «Del mismo modo, los profesionales de la salud dental deben saber que la salud bucal es indispensable para la salud general, incluido el estado cardiovascular», añade el investigador principal del estudio, Davide Pietropaoli, de la Universidad de L'Aquila (Italia).

El rango de presión arterial objetivo para las personas con hipertensión es inferior a 130/80 mmHg según las recomendaciones más recientes de la American Heart Association / American College of Cardiology. En el estudio, los pacientes con periodontitis severa tenían una presión sistólica que era, en promedio, 3 mmHg más alta que aquellos con buena salud oral. La presión sistólica, el número superior en una lectura de presión arterial, indica la presión de la sangre contra las paredes de las arterias. Si bien parece ser pequeña, la diferencia de 3 mmHg es similar a la reducción de la presión arterial que se puede lograr al reducir la ingesta de sal en 6 gramos por día (equivalente a una cucharadita de sal, o 2,4 gramos de sodio), señalan los investigadores.

La medicación para la tensión arterial redujo la brecha hasta 3 mmHg, pero no la eliminó por completo, lo que sugiere que la enfermedad periodontal puede interferir con la eficacia de la terapia de la tensión arterial

La presencia de enfermedad periodontal amplió la brecha aún más lejos, hasta 7 mmHg, entre las personas con hipertensión no tratada, según el estudio. La medicación para la tensión arterial redujo la brecha hasta 3 mmHg, pero no la eliminó por completo, lo que sugiere que la enfermedad periodontal puede interferir con la eficacia de la terapia de la tensión arterial.

«Los pacientes con tensión arterial alta y los médicos que los cuidan deben ser conscientes de que una buena salud oral puede ser tan importante para controlar la enfermedad como varias intervenciones de estilo de vida que ayudan a controlar la tensión arterial, como una dieta baja en sal, ejercicio regular y control de peso», explica Pietropaoli.

A pesar de que el estudio no ha sido diseñado para aclarar exactamente cómo la enfermedad periodontal interfiere con el tratamiento de la tensión arterial, los investigadores creen que sus resultados son consistentes con investigaciones anteriores que vinculan la inflamación oral de bajo grado con el daño de los vasos sanguíneos y el riesgo cardiovascular.