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Oscar 2019 El inesperado vínculo entre «Green Book» y «El Padrino»

Tony Lip, el personaje interpretado por Vigo Mortensen, apareció después en decenas de películas

Don Shirley y Tony Lip
Don Shirley y Tony Lip - Nick Vallelonga
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«Podría haber escrito cinco películas sobre mi padre», confiesa Nick Vallelonga, guionista y productor de «Green Book», una cinta que recuerda la amistad que surgió entre el pianista afroamericano Don Shirley (Mahershala Ali) y su chófer, el italoamericano Tony «Lip» Vallelonga (Viggo Mortensen), durante una gira por la América profunda de los años sesenta, un tour que en la realidad duró más de dos años y medio. Y lo cierto es que la vida del protagonista de la cinta dirigida por Peter Farrelly fue incluso más interesante cuando cambió el coche por los escenarios.

La carrera como actor del joven Tony Lip, que había trabajado como cocinero del Ejército, peluquero y participante en concurso de baile, entre otros, empezó en los años setenta, precisamente donde trabajaba como camarero y seguridad, en el famoso Copacabana Nightclub. Por las mesas del Copacabana pasaron los rostros más famosos del momento, desde Frank Sinatra hasta Tony Bennett, según cuenta su hijo. Una noche de 1971, Francis Ford Coppola invitó a Tony a formar parte del elenco de «El Padrino», y le preguntó si sus hijos parecían lo suficientemente «italianos» para participar en la película sobre la mafia. Así fue como tanto Frank como Nick (guionsita de «Green Book»), acompañaron a su padre como figurantes.

El actor también apareció, sin acreditar, en «La Saga del Padrino» (1997), «Joe el loco» (1974) y «Toro Salvaje» (1980). Más tarde, logró personajes secundarios en «Sed de poder» (1984), «Uno de los nuestros» (1990), «Sangre fresca» (1992), «Donnie Brasco» (1997)... Aunque, como aparece en «Green Book», Vallelonga siempre trató de mantener distancias con la mafia italiana, en el cine sí le ha tocado dar vida a italoamericanos de la peor calaña.

En la pequeña pantalla, Tony Lip participó en dos capítulos de la inmortal «Ley y orden» y en «Los Soprano», donde interpretó a Carmine, jefe del clande los Lupertazzi, quien explicó a Tony Soprano que un capo «nunca lleva pantalón corto».

«Tenía algo que a muchos actores veteranos les cuesta hacer: habilidad para relajarse. Simplemente respoirar y estar tranquilo. Lo puedes ver perfectametne en Carmine. Es un tipo impasible, y eso supone cierta amenaza», explica Viggo Mortensen a la publicación americana «NJ».

Muchas de estas historias personales sobre la trastienda de las películas de la mafia están incluidas en el libro «Shut Up and Eat!» («Come y calla»), escrito por el propio Tony Lip, donde publica tanto sus recetas italianas favoritas como las de sus amigos actores: Danny Aiello, James Gandolfini, Chazz Palmintieri y Joe Mantegna, entre otros. Todos explican, además, cómo es crecer en Estados Unidos teniendo raíces italianas.