Ejemplar de macho adulto de oso pardo cantábrico
Ejemplar de macho adulto de oso pardo cantábrico - FOP

Mejoran el seguimiento de los osos aplicando un nuevo método genético

La herramienta optimiza el esfuerzo humano y económico para estimar una población que crece en número y área de distribución en la cordillera Cantábrica

NATURAL
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La Fundación Oso Pardo (FOP) ha probado con éxito un nuevo método para mejorar el seguimiento de los osos cantábricos. Se trata de una herramienta de análisis genético a partir de excrementos y pelos que permite reconocer a cada ejemplar. Con este método se optimiza el esfuerzo humano y económico para estimar la población de osos cantábricos.

El aumento en número y distribución de los osos exige un mayor esfuerzo en su seguimiento

La población cantábrica de osos está creciendo y se hace necesario disponer de nuevos métodos de seguimiento que aporten información precisa. Hasta ahora el seguimiento anual de osas con crías, que se viene desarrollando desde 1989 en la cordillera cantábrica, ha aportado datos fiables sobre la tendencia poblacional. Sin embargo, ante este escenario de crecimiento, se hace necesario poner a punto nuevos métodos que complementen, con datos genéticos, los censos anuales de osas con crías. Además, «el aumento tanto en número como en área de distribución de la población de osos exige cada vez un mayor esfuerzo para mantener su seguimiento sobre el terreno», explican desde la FOP.

La metodología genética que se ha probado en la cordillera Cantábrica está basada en la detección de individuos por medio de Polimorfismos de Nucleótido Simples (a partir de ahora SNPs). Se trata de una nueva herramienta más económica y precisa. El uso de los SNPs facilita la identificación individual de los ejemplares en poblaciones con baja variabilidad genética como la cantábrica y además abarata el coste de los análisis. Por tanto es una herramienta «que va a optimizar los esfuerzos invertidos en el seguimiento de la especie», apuntan.

La evaluación se ha llevado a cabo en colaboración con la Universidad de Oviedo y el Centro de Investigación en Biodiversidad y Recursos Genéticos (CIBIO) de la Universidad de Oporto.

En el proceso de evaluación del método para su posible aplicación a los osos cantábricos se han utilizado muestras de tejido pertenecientes a 15 ejemplares, facilitadas por las administraciones de Asturias, Castilla y León y Cantabria, y 47 muestras de excrementos y pelo recogidos sobre el terreno por los equipos de la FOP.