US Open

Nadal arrolla a Del Potro y se mete en la final

Exhibición del número uno mundial ante el tenista argentino, que solo aguantó en el primer set. Su rival en la final, el sudafricano Kevin Anderson

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¿Qué pasaría por la cabeza de Rafael Nadal, sentado en su silla de la pista central del US Open? El número uno mundial acababa de ceder el primer set de la semifinal del torneo neoyorquino contra Juan Martín del Potro, y se despegó de su asiento convertido en un vendaval que se llevó por delante al gigante argentino en las siguientes tres mangas (4-6, 6-0, 6-3, 6-2). Quizá meditó un cambio de estrategia. El primer set lo dedicó a hollar el revés del tenista de Tandil, su supuesto talón de Aquiles, con la intención de evitar su derecha demoledora, quizá el mejor especialista en ese golpe del circuito. Una y otra vez, Nadal mandaba pelotas a ese lado, favorecido por su derecha cambiada. Pero a Del Potro no le temblaba el pulso y las devolvía una detrás de la otra. Sin demasiado peligro, pero con consistencia, el argentino se convirtió en un frontón que desesperaba a Nadal. Cuando podía, Del Potro se colocaba sobre la derecha y mandaba latigazos. Si Nadal trataba de presionar en la red, el argentino era capaz de pasarle por ambos lados. Con 2-2 en el marcador, una combinación de errores de Nadal y un par de buenos gestos de Del Potro fueron suficientes para que este consiguiera romperle el saque y después, con paciencia y solidez, se embolsara el set.

«Sabía que tenía que cambiar algo. Tenía que moverle más, ser menos predecible», reconoció el mejor jugador del mundo tras el partido desde la pista. Y tanto que lo hizo. Le dejó de dar miedo mandar bolas a la derecha de Del Potro, devolvía sus cañonazos planos con reveses igual de contundentes, le desplazaba de un lado a otro. Además, pescó golpes imposibles, subió a la red con seguridad y sacó con mucha consistencia. Ganó nueve juegos seguidos, sin apenas resistencia de Del Potro, superado por la intensidad y la agresividad del de Manacor. El argentino parecía jugar fuera de tiempo: encadenó cuatro cañas casi seguidas, no llegaba a bolas que parecían fáciles. ¿Tenía problemas Del Potro o simplemente Nadal le sacó del partido?

Desde esa reacción, el partido fue cuesta abajo para Nadal, a pesar de algún zarpazo puntual del argentino y de los gritos de ‘¡Delpo, Delpo!’ que venían del gallinero de Arthur Ash. «Era un cambio anunciado», explicó Nadal en rueda de prensa sobre el vuelco de su estrategia. «Lo había hablado con el equipo, tampoco podía enrocarme en su revés si no funcionaba», dijo.

Nadal cumplió la mitad del sueño de una final española en Nueva York, la misma semana que se confirma que España tendrá a partir de este lunes el número de uno en el ranking mundial masculino y femenino, con el ascenso de Garbiñe Muguruza a pesar de su derrota en octavos. Pablo Carreño, una de las sensaciones del torneo, fue muy inferior al sudafricano Kevin Anderson, que se verá las caras con Nadal en la gran final este domingo. «Es un jugador de máximo nivel y más en estas condiciones» ha dicho del rival que le separa de su decimosexto Grand Slam. «Está sacando muy bien y jugando muy agresivo. Tengo que cambiar ritmos, un poco similar a lo de hoy».

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4.25Del Potro deja la pelota en la red. Juego para Nadal. Rafa Nadal arrolla al argentino (4-6,6-0,6-3,6-2) y es finalista del US Open.

4.24Dos bolas de partido para Rafa Nadal. 40-15 para el español, a un punto de la final.

4.22Comienza el sexto juego. Sirve Nadal, que comienza su saque con falta. El segundo entra, el resto largo de Del Potro, 15-0 a favor del español.

4.20Un Del Potro desdibujado no puede con el juego de piernas del español, que mantiene el ritmo del partido con seguridad.

4.20Juego en blanco para Juan Martín del Potro. 5-2 en el marcador.

4.18El reloj marca casi las 2 horas y media cuando Nadal consigue el quinto juego del set.

4.13Juego para Nadal (3-1) que consume a Del Potro. Tres bolas de break para el español.

4.06Nadal rompe el saque de Juan Martín del Potro y levanta al público del US Open. El español se lleva el juego (2-1).

4.02Juego en blanco para Nadal. La manga, en empate: 1-1 en el marcador.

3.58Comienza el quinto set del partido.

3.54Nadal levanta la bola de la red y se lleva el set. 6-3 para el español.

3.50Saque y volea de Nadal, 15-15.

3.50Juego para el argentino que, tras evitar dos puntos de set de Nadal, se lleva el juego (5-3).

3.46Saque directo de Del Potro, a 202 km/h, con el que el argentino busca su tercer juego pero el resto es para Nadal.

3.40Nadal domina el tercer set. Juego para el español (5-2).

3.36Juego para Del Potro que persigue al español (4-2).

3.33Bola de Nadal. 40-30 y el balear grita ¡vamos! al conseguir llevarse el juego. 4-1 para el español.

3.33Del Potro reacciona, 30 iguales en el marcador tras sumar su primer juego en esta manga.

3.25El español, arrollador, suma su tercer juego en este tercer set.

3.22Segundo juego para Nadal, el octavo consecutivo del español.

3.18Primer juego de Nadal en el tercer set.

3.11Juego y set para Nadal. En blanco para Del Potro (6-0).

3.05Juego para Nadal (5-0).

3.03Nadal se adelanta a Del Potro, que no ha conseguido ningún juego en esta segunda manga (4-0).

2.54Tras una doble falta del argentino, bola de break para el balear que se lleva el servicio (2-0).

2.20Nadal se lleva el primer juego del segundo set.

2.46Comienza el segundo set. Saque para Nadal.

2.44Después de 50 minutos, Del Potro se lleva el primer set (4-6).

2.43Nadal deja la pelota en la red tras un saque de Del Potro. Dos puntos de set para el argentino.

2.41Se interrumpe el juego por la entrada de un insecto a la pista.

2.37Juego para Nadal (4-5).

2.36Nadal reacciona a una dejada del argentino y cruza la bola tras subir a la red desde el fondo de la pista.

2.34Saque Del Potr,o y primer juego en blanco del partido para el argentino: 3-5.

2.30Nadal, en busca del argentino, suma otro juego (3-4).

2.26Juego para Del Potro, que se adelanta en este primer set (2-4).

2.26Nadal, al fondo de pista con el saque del argentino. Una de sus grandes fortalezas.

2.25Del Potro empotra la pelota en la red de nuevo tras un duro intercambio con Nadal.

2.17Nadal presiona al argentino y busca evitar que este consiga la bola de break. Por contra, Del Potro fuerza los errores del español.

2.14Del Potro, de saque directo, iguala a Nadal (2-2).

2.09Se adelanta Nadal en el primer set (2-1).

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