Marc Gasol trata de frenar un ataque de los Magic
Marc Gasol trata de frenar un ataque de los Magic - AFP

NBALos Raptors de Marc e Ibaka, a un triunfo del pase

Los Boston Celtics barren a los Indiana Pacers (4-0) y ya tienen una plaza en las semifinales de conferencia

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El alero Kawhi Leonard reivindicó su condición de All-Star y con 34 puntos se erigió en el líder que guió a los Raptors de Toronto al triunfo a domicilio por paliza de 85-107 ante los Magic de Orlando en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda de la Conferencia Este.

Leonard, que el año pasado no pudo jugar los playoffs con los Spurs de San Antonio al estar lesionado y enfrentado con la franquicia con la mente puesta en el traspaso, confirmó que está completamente recuperado, feliz y listo para llegar a las semifinales.

Los Raptors, con la ventaja de 3-1 están a solo un triunfo de conseguir el objetivo de las semifinales cuando el próximo martes disputen en su campo el quinto partido de la serie.

Leonard, que anotó 12 de 20 tiros de campo, incluidos dos triples de cinco intentos, y 8 de 9 desde la línea de personal, además de capturar seis rebotes, dar dos asistencias y recuperar dos balones, dijo sentirse «feliz» por el hecho de poder jugar, estar sentado en el banquillo y competir.

«Lo extrañaba, y lo que siento va más allá de los triunfos deportivos, es el permitirme la oportunidad volver a jugar, competir y luchar en cada partido», comento Leonard, que sigue sin explicar los verdaderos motivos que lo llevaron a quererse ir de los Spurs, ni como evolucionó la lesión muscular que le obligó a ser baja.

Mientras que el ala-pívot camerunés Pascal Siakam y el alero reserva Norman Powell aportaron 16 puntos cada uno, que acabaron con segundos máximos encestadores de los Raptors que ganaron el tercer partido consecutivo en una serie de playoffs, tercera vez que lo consiguen en la historia del equipo.

Pero si hubo un jugador decisivo en la labor de equipo e eficacia encestadora en el apartado individual este no fue otro que el ala-pívot congoleño español Serge Ibaka, que surgió de nuevo como el sexto hombre de los Raptors al conseguir 13 puntos en apenas 20 minutos que vio acción.

Ibaka anotó 5 de 6 tiros de campo, incluido un triple de dos intentos, y acertó 2-2 desde la línea de personal.

El exjugador de los Magic y de los Thunder de Oklahoma City también tuvo presencia y protagonismo en el juego interior al capturar ocho rebote -cinco defensivos-, dio una asistencia, puso un tapón, perdió un balón y cometió una falta personal.

«Estoy contento por los triunfos que hemos logrado de visitantes y tener ahora 3-1 en la serie, pero también por el buen rendimiento personal que he tenido en los últimos partidos», comentó Ibaka. «En los playoffs cada acción de los jugadores cuenta y si al final logras el triunfo es lo máximo que puedes aspirar».

Ibaka acabó el partido como el cuarto y último mejor encestador de los Raptors que tuvieron numeros de dos dígitos.

Esta vez, su compañero, el pívot español Marc Gasol, que siguió de titular, tuvo su peor actuación desde que llegó a los Raptors, traspasado por los Grizzlies de Memphis, el pasado febrero, al quedarse con apenas 2 puntos en los 25 minutos que disputó.

Gasol anotó 1 de 3 tiros de campo, sin ir a la línea de personal, capturó seis rebotes, que fueron todos defensivos, dio dos asistencias, recuperó dos balones y puso dos tapones.

El ala-pívot Aaron Gordon anotó 25 puntos, siete rebotes y cinco asistencias que lo dejaron al frente del ataque de los Magic, que no dieron su mejor imagen, ni individual ni de equipo.

El alero francés Evan Fournier, que anotó los siete primeros tiros que hizo en la segunda parte, acabó el partido con 19 puntos como segundo máximo encestador.

Mientras que el pívot montenegrino suizo Nikola Vucevic tampoco pudo ser factor ganador con los Magic al anotar apenas 11 tantos con los Magic, que tuvieron 17 perdidas de balón, que los Raptors aprovecharon y convirtieron 21 puntos.

«Lo único que puedo decir es que somos mejor que equipo que lo que mostramos hoy en el partido», declaró Gordon, quien dijo que a pesar de estar 1-3 abajo en la serie lucharan hasta el final.

Las estadísticas no les favorecen porque apenas 11 equipos lograron remontar una desventaja de 1-3 en la historia de los playoffs de la NBA en series al mejor de siete.

Los Blazers se acercan a semifinales

El base Damian Lillard y la defensa de los Trail Blazers de Portland se encargaron de anular al All-Star Russell Westbrook, que no tuvo su mejor inspiración encestadora, y ganaron a domicilio 98-111 en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda de los plaoffs de la Conferencia Oeste.

Lillard aportó 24 puntos, incluidos 25 en el tercer periodo, y la defensa de los Trail Blazers se encargó de no permitir que Westbrook anotase canasta en la segunda parte.

Los Trail Blazers cuentan ahora con de 3-1 en serie que disputan al mejor de siete. El quinto partido se jugará en el Moda Center de Portland este próximo martes.

Lillard, como sucedió en los partidos anteriores, mostró su mejor inspiración encestadora en el tercer periodo, en el que anotó 5 de 7 tiros de campo.

El escolta C. J. McCollum anotó 27 puntos, el ala-pívot Al-Farouq Aminu se acercó al doble-doble con 19 puntos y nueve rebotes, y el alero puertorriqueño Maurice Harkless lo logró con 15 tantos y 10 rebotes.

El alero Paul George lideró a los Thunder con 32 puntos y 10 rebotes y el base reserva, el alemán Dennis Schroder, como sexto jugador, llegó a los 17 tantos.

La gran frustración fue la actuación de Westbrook que acabó el partido con apenas 14 puntos tras anotar 5 de 21 tiros de campo.

Durant, verdugo de los Clippers

El alero Kevin Durant y el escolta Klay Thompson contribuyeron este domingo con 65 puntos al triunfo a domicilio de los Warriors de Golden State por 113-105 sobre Los Ángeles Clippers en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda de los 'playoffs' de la Conferencia Oeste.

El triunfo deja a los Warriors 3-1 arriba en la serie que disputan al mejor de siete. El quinto partido se jugará el próximo miércoles en el Oracle Arena de Oakland.

Durant, que ya fue el verdugo de los Clippers en el tercer partido, volvió a imponer su clase en el momento que más lo necesitaron los actuales bicampeones defensores de la NBA, que vieron como el base estrella Stephen Curry, por segundo partido consecutivo, tuvo problemas con las personales.

El alero All-Star y ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga dominó desde cualquier posición los tiros a canasta y acabó el partido con 33 puntos, siete rebotes defensivos y seis asistencias.

Thompson también encontró la inspiración encestadora que le había faltado en los partidos anteriores y logró 32 puntos tras encestar 6 de 9 intentos de triples, que frustró todo intento de la defensa de los Clippers de frenar su aportación ofensiva.

Curry, que tuvo problemas con las personales por segundo partido consecutivo, al final sólo pudo anotar 12 puntos al fallar 11 de 14 tiros de campo, incluidos 8 de 9 intentos de triples.

Pero Curry acabó con un doble-doble al capturar también 10 rebotes, repartió siete asistencias, recuperó tres balones y perdió otros tres.

El pívot australiano Andrew Bogut siguió de titular y, aunque fue eliminado por personales a falta de 5:50 minutos para el final del partido, aportó ocho puntos y 10 rebotes.

Los Warriors anotaron 17 de 19 tiros de personal y controlaron los tableros con 49 rebotes por 33 de los Clippers.

Aunque el equipo de Los Ángeles jugó mucho más agresivo que en el tercer partido cuando lo perdieron por una desventaja de 27 puntos, también esta vez les tocó estar detrás con 11 tantos, pero al final no pudieron evitar la derrota.

El base novato Shai Gilgeous-Alexander anotó 25 puntos, incluidos tres triples, su mejor marca como profesional, y fue el líder de ataque de los Clippers, además de capturar dos rebotes y repartir dos asistencias.

El ala-pívot italiano Danilo Gallinari aportó 16 puntos, pero no tuvo su mejor inspiración encestadora al fallar 15 de 20 tiros de campo.

El base Patrick Beverly acabó como el mejor de los Clippers en el juego interior tras conseguir un doble-doble de 12 puntos, 10 rebotes defensivos, repartió cinco asistencias y puso tres tapones.

Mientras que los jugadores claves del banquillo de los Clippers, el escolta Lou Williams y el pívot Montrezl Harrell, esta vez, fueron limitados a 12 y 10 puntos, respectivamente.

Los Celtics ya están en 'semis'

El alero Gordon Hayward anotó 20 puntos en su mejor actuación en lo que va de playoffs y lideró a los Celtics de Boston al triunfo de visitantes por 106-110 ante los Pacers de Indiana en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda de los playoffs de la Conferencia Este de la NBA.

El triunfo fue el cuarto consecutivo que les permitió barrer 4-0 la serie al mejor de siete y jugarán por segunda temporada consecutiva las semifinales.

Su rival saldrá del ganador de la serie que disputan los Bucks de Milwaukee, mejor marca de la Conferencia Este y de la liga, ante los Pistons de Detroit, que dominan los primeros por 3-0.

Hayward, que salió de reserva, encabezó una lista de siete jugadores de los Celtics que tuvieron números de dos dígitos después de anotar 7 de 9 tiros de campo, incluidos los tres intentos de triple que hizo, y también estuvo perfecto 3-3 desde la línea de personal.

Mientras que el ala-pívot Marcus Morris, que también salió del banquillo, lo apoyó con 18 puntos, incluido el triple que anotó en la recta final del partido que fue el que rompió el marcador a favor de los Celtics.

El equipo de Boston logró el primer cuarto partido de barrida que ganan desde la temporada del 2011 y el segundo desde la de 1986-87, que los deja como los primeros que alcanzan las semifinales.

El alero Jayson Tatum con 18 puntos, ocho rebotes defensivos y dos asistencias fue el mejor encestador de los titulares de los Celtics.

Mientras que el pívot dominicano Al Horford volvió a concluir el partido como el líder del juego interior de los Celtics al aportar un doble-doble de 14 puntos, 12 rebotes y cinco asistencias en los 33 minutos que estuvo en la pista.

El base Kyrie Irving también cumplió en el ataque balanceado de los Celtics al lograr 14 puntos y repartió siete asistencias, que lo dejaron líder en esa faceta del juego.

El escolta Jaylen Brown, que fue decisivo en el tercer partido, que los Celtics también ganaron por 96-104, llegó a los 13 tantos y capturó seis rebotes defensivos.

Otro reserva, el base Terry Rozier cumplió con 11 puntos y los Celtics acabaron el partido con 10 de 28 triples, incluidos 5 de 7 en el cuarto periodo cuando rompieron el marcador a su favor para asegurar la victoria, que fue la séptima consecutiva que lograron esta temporada en los duelos contra los Pacers.

A pesar que los Celtics no necesitaron hacer la sofocante defensa que presentaron en los tres partidos anteriores en la segunda parte, el equipo de Boston nunca pudo despegarse en el marcador y a falta de 6:45 para el final, dos tiros de personal de Tatum les dio la ventaja parcial de 81-82.

Luego llegaría otro punto más de personal de Horford y los dos triples consecutivos de Morris y Hayward que pusieron el parcial de 83-90 y menos de cinco minutos por jugarse que les dio a los Celtics la ventaja definitiva.

El equipo de Boston anotó otros tres triples más en los siguientes tres minutos para el 90-102 que hizo que los Celtics comenzasen a pensar en las semifinales por segunda temporada consecutiva.

Los Pacers, que estuvieron competitivos en los cuatro partidos, al final nunca pudieron conseguir los puntos decisivos y eso les costó la eliminación.

El alero croata Bojan Bogdanovic volvió a ser el líder encestador de los Pacers al conseguir 22 puntos, mientras que el escolta-alero Tyreke Evans logró su mejor marca de playoffs con 21 puntos y ambos acabaron como los máximos encestadores del equipo de Indiana, que fueron barridos por segunda vez en tres años en la primera ronda de la fase final.

La mejor noticia para los Pacers fue el ver por primera vez en el Bankers Life Fieldhouse al escolta estrella Victor Oladipo, que el pasado enero se lesionó la rodilla derecha que le obligó a pasar por el quirófano y dar por concluida la temporada, lo que hizo que el equipo de Indiana se quedasen sin su mejor opción de competir por el título de la Conferencia Este.

Objetivo que tendrán la próxima cuando Oladipo vuelva en plenitud de forma y jugadores como el ala-pívot lituano Domantas Sabanis hayan adquirido aun más experiencia de cara a elevar su nivel de juego individual y de equipo.