El baile ininterrumpido que mató a decenas en la Edad Media

En 1518 en Estrasburgo se extendió una epidemia de baile que acabó con decenas de muertos

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En julio de 1518 algo muy extraño sucedió en Estrasburgo, en el Sacro Imperio Romano. Iniciando con una mujer, decenas de personas comenzaron a bailar sin pausa. Al cabo de un mes, murieron docenas por infartos, derrames y puro agotamiento. Asustados, los burgueses de la ciudad decidieron prohibir la música y el baile para acabar con esta epidemia. La gente afectada fue a la capilla de San Vito. Cuentan que el mal cesó a la sombra del santo. No es la única vez que esto sucedió. Hay escritos sobre acontecimientos similares entre los siglos XIV y XVII.

Quizás la explicación más plausible sea un episodio de histeria colectiva. Algunos autores han sugerido que a orillas del Rin se extendió la creencia de que San Vito podía castigar a los pecadores haciéndolos bailar.