Varias personas juegan en el casino veneciano de Cotai Streep en Macao, China
Varias personas juegan en el casino veneciano de Cotai Streep en Macao, China - EFE

Pulverizador nasal contra la ludopatía

Un equipo de investigadores finlandeses desarrollan un espray que contiene naloxona, un fármaco utilizado en tratamientos de emergencia de las sobredosis de opiáceos

BerlínActualizado:

Un pulverizador nasal que está desarrollando un equipo de investigadores finlandeses del Instituto Nacional de Salud y Bienestar de Helsinki podría ser la solución a la ludopatía: el spray nasal contiene naloxona, un fármaco utilizado en tratamientos de emergencia de las sobredosis de opiáceos como heroína, opio o morfina. Es el primer estudio en su género que ya ha sido probado por vía oral, pero que sin embargo ha tenido efectos extremadamente tardíos: necesitaba al menos una hora para hacer efecto.

«Jugar responde a un comportamiento muy impulsivo (…) La necesidad de jugar es inmediata, por ese motivo buscamos un medicamento de efecto rápido (…) El spray nasal actúa en pocos minutos», ha explicado Hannu Alho, profesor de toxicología del Instituto Nacional de Salud y Bienestar de Helsinki. La naloxona incide en la producción de dopamina, un neurotransmisor ligado al placer que juega un papel clave en las adicciones.

Según Alho, el medicamento se encuentra en fase de pruebas por lo que se han convocado a que unos 130 voluntarios utilicen el spray durante tres meses. La mitad de ellos recibirá un placebo para poder comprar los resultados. Los informes finales del estudio deberían conocerse dentro un año y medio. Un estudio reciente ha desvelado que el 2,7% de los finlandeses de entre 15 y 74 años tienen algún problema de ludopatía.

En España, unas 100.000 personas están en riesgo de sufrir ludopatía: en 2016 el 5,6 % de la población de entre 18 y 75 años arriesgó dinero en las máquinas tragaperras, un 0,3 % de ellos se encontraban en en el umbral del «juego problemático». 2016 fue un año en el que el 81,9% de la población participó en juegos de azar, que crecieron en todas sus categorías. El Informe «Percepción social sobre el juego de azar en España 2017» destacó además que creció el número de personas que apostaron en Euromillones y loterías Primitivas: del 32,6 % de 2015 al 37,6 % de 2016.