Sociedad

Los padres que recurren a la medicina alternativa para sus hijos también les vacunan menos

Estados Unidos advierte de la homeopatía y la acupuntura en los menores

Los padres que recurren a la medicina alternativa para sus hijos también les vacunan menos
REUTERS / EP - abc_conocer Nueva York - Actualizado: Guardado en:

Investigadores de la Universidad Estatal de Pennsylvania (Estados Unidos) han visto que los padres que recurren a la medicina alternativa como la acupuntura o la quiropráctica para tratar a sus hijos también son menos propensos a vacunarles de la gripe.

En concreto, según los datos de un estudio publicado en la revista «Pediatrics» con casi 9.000 niños, han constatado cómo aproximadamente el 33% de los menores que recibieron tratamientos de acupuntura u homeopatía por algún problema fueron vacunados contra la gripe, frente al 43% de quienes fueron tratados por la llamada medicina occidental.

«Algunos defensores de la medicina alternativa se consideran antivacunas o no tienen una posición decidida con el uso de las vacunas», ha reconocido William Bleser, autor del estudio.

Aunque el estudio no prueba que los profesionales que defienden la medicina alternativa desaconsejen la vacunación, los resultados sí sugieren a los pediatras la necesidad de estar atentos si los padres acuden a la medicina alternativa para, en ese caso, incrementar la información que les ofrecen sobre los beneficios de las vacunas.

Sobre todo, ha añadido, porque «cada vez más pacientes están utilizando la medicina alternativa y podrían estar esperando que sus profesionales sanitarios les asesoren a la hora de decidir si estos enfoques complementarios son mejores para tratar o prevenir enfermedades».

Para su estudio analizaron datos de la Encuesta Nacional de Salud de Estados Unidos de 2012, que reveló como alrededor de dos tercios de los niños han sido atendidos por algún tipo de disciplina alternativa, incluyendo también la práctica de yoga, el uso de complejos multivitamínicos o varias dietas.

Sin embargo, al excluir las alternativas dietéticas vieron cómo sólo el 17% de los niños había usado algún tipo de medicina alternativa. Mientras que el 45% de los niños que tomaron complejos multivitamínicos se habían vacunado, el porcentaje de cobertura bajó al 39% en el resto de niños.

Los autores admiten que una limitación del estudio es que los investigadores carecían de datos sobre la frecuencia con que recurrían a la medicina alternativa, y cuándo fue la primera vez. Asimismo, tampoco tenían datos de niños menores de 4 años pese a que su riesgo de complicaciones por gripe es mayor.

Aún así, los resultados ponen de manifiesto la necesidad de que los pediatras indaguen cómo influye la medicina alternativa en los padres, ha añadido Linda Greene, de la Universidad de Rochester en Nueva York (Estados Unidos), donde pueden empaparse de «creencias poco consistentes».

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