FIBRILACIÓN AURICULAR

La fibrilación auricular es mucho más peligrosa de lo que se pensaba

Además de con el ictus, se asocia a un mayor riesgo de infarto de miocardio, insuficiencia cardiaca, enfermedad renal crónica y episodios de muerte súbita

El riesgo asociado a la fibrilación auricular va más allá del ictus
El riesgo asociado a la fibrilación auricular va más allá del ictus - WIKIPEDIA

La fibrilación auricular es una enfermedad caracterizada por unos latidos descoordinados de las aurículas del corazón, lo que provoca un ritmo cardiaco rápido e irregular. Una enfermedad que, a día de hoy, se corresponde con la arritmia cardiaca más frecuente en la práctica clínica. De hecho, y según los resultados alcanzados en 2013 en el Estudio de Observación de Fibrilación y Enfermedad Coronaria en España (OFRECE), el 4,3% de los españoles mayores de 40 años –el 3,9% de las mujeres y el 4,7% de los varones– presenta fibrilación auricular. Una situación a tener muy en cuenta dado que este tipo de arritmia se asocia con un mayor riesgo de ictus y, por tanto, de mortalidad. Sin embargo, como alerta un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido), la fibrilación auricular también conlleva un aumento del riesgo de otras enfermedades muy graves, caso de los infartos de miocardio, la insuficiencia cardiaca, la enfermedad renal crónica y los episodios de muerte súbita.

Como explica Ayodele Odutayo, director de esta investigación publicada en la revista «The BMJ», «la fibrilación auricular se asocia con un mayor riesgo de muerte y con un riesgo incrementado de enfermedades renales y cardiovasculares. Por ello, y más allá del ictus, debe requerirse la puesta en marcha de intervenciones dirigidas a reducir este riesgo en los adultos afectados por este tipo de arritmia cardiaca».

Más allá del ictus

A día de hoy es bien conocido que la fibrilación auricular se asocia con un mayor riesgo de ictus y de mortalidad, así como con mayores costes sanitarios y con una menor calidad de vida para los afectados. Sin embargo, las evidencias alcanzadas sobre la relación existente entre la arritmia y la enfermedad y episodios cardiovasculares distintos del ictus no resultan del todo concluyentes.

Por ello, los autores han llevado a cabo esta nueva investigación o metanálisis en la que analizaron los resultados de 104 estudios realizados con 9.686.513 participantes, 587.867 de los cuales habían sido diagnosticados de fibrilación auricular.

Los resultados mostraron que, comparada frente a las personas sin esta arritmia, la presencia de fibrilación auricular se asocia a un riesgo superior de mortalidad por cualquier causa –3,8 decesos por cada millar de participantes y año–, de cardiopatía isquémica –1,4 casos por cada 1.000 participantes y año–, de enfermedad renal crónica –6,6 episodios por cada millar de participantes y año– y, sobre todo, de insuficiencia cardiaca –11 casos por cada 1.000 participantes y año.

La fibrilación auricular aumenta el riesgo de muerte y de enfermedades renales y cardiovascularesAyodele Odutayo

Es más; el estudio también alerta de que la fibrilación auricular se asocia con un riesgo hasta dos veces superior de mortalidad por causa cardiovascular, con una probabilidad 2,3 veces mayor de padecer un ictus, y con un riesgo hasta cinco veces superior de insuficiencia cardiaca congestiva.

Como indican los autores, «el incremento del riesgo asociado a muchas de estas enfermedades y episodios resulta superior al observado en el caso del ictus, lo que confirma las evidencias crecientes que sugieren que la relación entre la fibrilación auricular y las enfermedades cardiovasculares va mucho más allá de los accidentes cardiovasculares».

Mayor protagonismo

Entonces, y similarmente a como ocurre en el caso de los ictus, ¿puede concluirse que la fibrilación auricular es la responsable del desarrollo de todas estas patologías cardiovasculares y renales? Pues la verdad es que no, dado que se trata de un estudio observacional y no pueden establecerse relaciones del tipo ‘causa y efecto’.

Sea como fuere, concluye Ayodele Odutayo, «nuestro trabajo podría tener implicaciones para la priorización de los recursos sanitarios públicos y el desarrollo de intervenciones novedosas para los pacientes adultos con fibrilación auricular».

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