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LSD, Sophia Loren y su carrera como espía: lo que no sabías sobre Cary Grant

Desvelamos los secretos ocultos del actor británico en el treinta aniversario de su muerte

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Su relación con el LSD

Fue uno de los primeros adoptantes de Hollywood de la droga psiquiátrica experimental. Estaba estrictamente regulada: iba al Instituto Psiquiátrico de Beverly Hills todos los sábados por la mañana. Allí, bajo el cuidado de su terapeuta, Mortimer A Hartman, él viajaría durante seis horas antes de ser llevado a casa. Este hábito duró tres años, durante los cuales se convirtió en un defensor de la droga, lo que le ayudó a lidiar con su conflictiva infancia y años de lo que se definió médicamente como «prolongado desprendimiento emocional». Pero fue la tercera esposa de Grant, Betsy Drake, quien lo animó a visitar a Hartman. Y es que ella lo había tomado para soportar el trauma que sufrió tras sufrir un naufragio en el que murieron 51 personas.

Fue un terrible final para un viaje malogrado: Drake había volado a Italia en 1956 para unirse a Grant en el set de «Orgullo y pasión». Lo que no se había dado cuenta, pero era evidente para aquellos que hacían la película, era que Grant estaba en medio de una aventura con Sophia Loren. Cuando Drake apareció, fue ignorada por Grant. Ella buscó aliviar su angustia con un tranquilo regreso a los Estados Unidos, pero el barco se hundió después de estrellarse contra un transatlántico.

Un gigoló adolescente

Algunos de los recuerdos póstumos sobre la adolescencia de Grant lo denominaban como el «gigoló número 1 de Nueva York», pero queremos aclarar que no hay registros de él siendo pagado por mantener relaciones sexuales. Sin embargo, terminó trabajando como escolta para Bob Pender. A sus 18 años, fue invitado a ocupar los asientos vacíos que quedaban las fiestas de los ricos y famosos, entre los que se encontraba la soprano Lucrecia Bori.

Nadie pronunciaba correctamente su nombre

Una de las características más entrañables de Grant era su acento trasatlántico, muy lejos de la rebaba de Bristol con la que había crecido...

Antes de que fuera Cary Grant, era Cary Lockwood, el nombre del personaje con el que colgó el cartel de «entradas agotadas» en el musical de Broadway Nikki en 1931. Cuando este proyecto cerró, se fue a Los Ángeles, aparentemente de vacaciones, pero se le invitó a cenar a la casa de BP Schulberg, el jefe de Paramount, con quien cenó pocas horas después de su llegada a Hollywood. Con él firmó un contrato con una peculiar condición: cambiar su nombre. Así Archibald Leach se convirtió en Cary Grant en 1941.

Recibió felicitaciones de la Reina de Inglaterra

La responsbale fue la película «Atrapa a un ladrón». En noviembre de 1955, la Reina de Inglaterra se saltó todos los protocolos para felicitar al actor por su interpretación en la película. «Un mensaje de Buckingham Palace en la mañana del martes dijo a los organizadores del funcionamiento real de película que "Atrapa a un ladrón" (Odeon, Leicester Square) había sido "disfrutada" por la Reina. Esto, entiendo, no es la expresión real de costumbre y podemos deducir más de la cortesía Royal habitual», contó el corresponsal de «The Telegraph».

Casi fue James Bond

Grant era un buen amigo de Albert Broccoli «Cubby», el productor de «James Bond». De hecho, fue su padrino de bodas. Broccoli estaba interesado en que Grant diera vida al agente 007. Sin embargo, el actor se acercaba a las 60 años y dijo que de interpretar el papel, lo haría solo para una película, por lo que el productor tuvo que desechar esta posibilidad.

Destruyó la carrera de un periodista

A pesar de que, inicialmente, Grant estaba interesado en contarle al mundo su amor por el LSD, no había considerado el impacto que podría en la taquilla de «Operación Pacífico», de la que tenía el 75 por ciento del beneficio hasta que se demasiado tarde. Tanto que ya había concedido una entrevista (en la que lo comentaba) con Joe Hyams, un periodista del «New York Herald Tribune».

Cuando el estudio se enteró de la pieza, Grant perdió los nervios y ordenó a Hyams que no contara nada. La información se expandió. Por eso, los abogados de Grant, con la ayuda de los Estudios Universal, incitaron a la columnista Louella Parsons para que escribiera una historia llamando fraude a Hyams.

Vivió once años con un hombre

Algo destacable para alguien que un hombre que logró tener cinco esposas es que una de sus relaciones más largas fue con el también actor Randolph Scott. Ambos vivían muy cerca de la primera mujer de Grant: Virginal Cherrill. Cuando se divorciaron poco después, alquilaron una casa de siete dormitorios playa de Santa Mónica que bautizaron «Bachelor Hall».

Sobre la amistad entre Scott y Grant nunca se dijo que fuese nada más allá, aunque la pareja parecía jugar con los rumores (que abundaban) sobre su sexualidad. Incluso una vez Scott pidió la cena con la muletilla: «Para mi cónyuge, Cary».

Hay quien pensaba que era un espía

Grant nunca lo confirmó, pero existía la creencia de que, junto con las tres películas al año y los viajes semanales de LSD, fue contratado por las autoridades estadounidenses con fines de inteligencia. En 2005, una biografía publicada por Marc Eliot concluyó que Grant fue contratado por el FBI para espiar a su segunda esposa, la heredera de Woolworths, Barbara Hutton. Según los informes, las autoridades estadounidenses pensaron que estaba enviando dinero a los nazis.

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