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Bestiario de criaturas mágicas de «Animales fantásticos y dónde encontrarlos»

En Harry Potter, Rowling abordó acromántulas como Aragog, centauros como Firenze y hombres lobo como Lupin; ahora, en el spin-off recrea otras como el Thunderbird, el Occamy o el Nundu, la criatura más peligrosa del mundo

«Los niños (...) saben que yo no inventé los unicornios, pero he tenido que explicar frecuentemente que en realidad no inventé los hipogrifos», explicó J.K. Rowling en una entrevista de Stephen Fry para BBC Radio 4. Tampoco inventó los dragones, ni los duendes, ni tantas otras criaturas que aparecen mencionadas en el universo mágico de Harry Potter. Pero sí imaginó una historia para ellos.

Este viernes se estrena en cines «Animales fantásticos y dónde encontrarlos», que relata los viajes del autor del bestiario que clasifica a estas criaturas en función de su peligrosidad, del 1 al 5, desde bestias «aburridas» a «con reputación de asesinar magos; imposible de entrenar o domesticar». Aunque de ese libro en el que se inspira la cinta es la omnipresente Rowling (también escribe el guión del filme), la firma es de Newt Scamander, el protagonista de la película, al que interpreta el oscarizado Eddie Redmayne.

Principalmente, Rowling bebe de la influencia de la mitología griega, ya sea para inspirarse en nuevas criaturas o para emplear las mismas, aunque también frecuenta el folclore británico y escandinavo.

Igual que en la película (y el libro) «Harry Potter y el misterio del príncipe» se percibe la influencia del mito de Caronte, el barquero infernal, del que ya escribieron Dante y Virgilio, el autor de la «Eneida» también evocó origen del hipogrifo —que en la película rescatan de la muerte y llamaban Buckbeak— en «Eglogas». Sin embargo, la primera cita referida a esta criatura, frecuentemente representada en blasones heráldicos, aparece en el poema épico del siglo XVI «Orlando furioso», de Ludovico Ariosto, y es un híbrido entre una yegua y un grifo, al que solo montan magos o nobles.

En sus libros, replica las esfinges y su devastadora capacidad para matar a todo aquel que no sea capaz de resolver sus enigmas. Lo hace en «Harry Potter y el cáliz de fuego», cuando Harry debe responder correctamente el acertijo si quiere hacerse con el Trofeo de los Tres Magos, aunque la película obvió esta escena.

Tampoco se olvida de dragones de pura raza, unicornios y los sabios y misteriosos centauros, que ilustran al mago sobre la sangre del caballo mitológico: «Solo aquel que no tiene nada que perder y mucho que ganar, sería capaz de cometer un crimen —matar a un unicornio para volver a la forma humana, como Voldemort— como este. La sangre de un unicornio te mantendrá vivo, incluso si estás a un paso de la muerte, pero a un precio terrible. Has matado algo puro e indefenso para salvarte y por eso tendrás media vida maldita, desde el momento en que la sangre toque tus labios».

Y, aunque frecuentemente la escritora británica se nutre de mascotas reales a las que dota de cualidades mágicas fruto de una desbordante imaginación que le ha valido un éxito literario millonario, también calca personajes mitológicos como el del Can Cerbero.

En la primera película de la saga, «Harry Potter y la piedra filosofal», el perro de tres cabezas que adapta al «demonio del pozo» mitológico se llama Fluffy. En lugar de vigilar la puerta del Hades (inframundo griego), el perro gigante criado por Hagrid custodia la cámara donde reposa el objeto inventado por el alquimista Nicolas Flamel, que tenía el poder de crear el Elixir de la Vida y que Voldemort perseguía para volver a su forma humana.

Bestiario de algunas criaturas que han aprecido en las películas de Harry Potter, que clasifica el libro «Animales fantásticos y dónde encontrarlos»:

-Acromántula (XXXXX): Es originaria de Borneo, donde habita en la jungla impenetrable. Sus características distintivas incluyen un grueso pelo negro que cubre su cuerpo; unas patas cuya envergadura puede alcanzar hasta cuatro metros y medio; sus pinzas, que producen un chasquido peculiar cuando la acromántula está excitada o enfadada; y una secreción venenosa. Esta criatura es carnívora y prefiere las presas grandes. Teje su tela con forma de cúpula sobre la tierra. Se cree que estos animales fueron creados por magos, posiblemente con la intención de que custodiaran moradas o tesoros, como ocurre a menudo con los monstruos criados mágicamente. Aunque poseen una inteligencia casi equiparable a la de las personas, es imposible adiestrarlas, pues son muy peligrosas.

-Basilisco (XXXXX): Es una serpiente verde brillante que puede alcanzar más de quince metros de largo. El macho luce una pluma escarlata sobre la cabeza. Tiene colmillos excepcionalmente venenosos, pero su arma más mortífera es la mirada. Cualquiera que mire directamente a sus grandes ojos amarillos morirá al instante.

-Fénix (XXXX): Es un pájaro rojo, del tamaño de un cisne, con una gran cola dorada, pico y garras del mismo color. Puede llegar a vivir muchísimo tiempo, ya que se regenera: estalla en llamas cuando su cuerpo comienza a decaer y resurge de las cenizas como un polluelo. Puede aparecer y desaparecer a voluntad. El canto del fénix es mágico: tiene fama de aumentar el valor de los puros de corazón y de infundir temor en el de los impuros. Sus lágrimas tienen grandes propiedades curativas. Fawkes en la película, que salva a Harry Potter, curándole el veneno del Basilisco que corría por su sangre.

-Hipogrifo (XXX): Tiene la cabeza de un águila gigante y el cuerpo de un caballo. Puede domesticarse, aunque sólo deben intentarlo los expertos. Cuando uno se aproxima a un hipogrifo, hay que mirarlo a los ojos, sin apartar la vista. Una reverencia mostrará que tenemos buenas intenciones. Si el hipogrifo devuelve el saludo, podemos acercarnos sin peligro. Buckbeak, que se fuga con Sirius Black para que ambos eviten la muerte gracias a un giratiempo con el que Harry y Hermione cambian el pasado.

-Hombre lobo (XXXXX): Las personas se transforman en hombres lobo sólo cuando les muerde uno de ellos. No se conoce ninguna cura. Una vez al mes, cuando hay luna llena, el mago o muggle afectado se transforma en una bestia asesina, no importa lo normal y cuerdo que sea en otras circunstancias. Es prácticamente la única criatura fantástica que se dedica de manera activa a cazar a seres humanos, pues los prefiere a cualquier otra presa. El profesor Lupinse transforma en esta bestia una vez al mes, y también lo hará Bill Weasley, el hermano de Ron.

-Centauros (XXXX): Tienen cabeza, torso y brazos humanos unidos a un cuerpo de caballo que puede tener cualquiera de los diversos colores de las razas equinas. Habita en los bosques. Desconfían tanto de los magos como de los muggles y, a decir verdad, no nos encuentran muy diferentes. Viven en manadas de entre diez y cincuenta miembros. Tienen fama de estar muy versados en materias de curación mágica, adivinación, arquería y astronomía. Firenze es el más citado, y además de peculiares, estas criaturas odian los insultos, como pudo comprobar Dolores Umbidge.

-Grindylow (XX): El grindylow es un demonio del agua de color verde pálido que habita en lagos del Reino Unido e Irlanda. Se alimenta de peces pequeños y es hostil con muggles y magos por igual, aunque se sabe de gente del agua que los ha domesticado. Tiene unos dedos alargados que, aunque pueden hacer presa con una fuerza inusual, se fracturan con facilidad.

-Sirena o criaturas del agua (XXXX): Sus prácticas y costumbres tienen un halo de misterio equiparable al que rodea a los centauros, aunque aquellos magos que han aprendido sirenio hablan de comunidades sumamente organizadas que varían de tamaño según el hábitat y que, en algunos casos, disponen de viviendas construidas con mucho esmero. Como los centauros, la gente del agua ha rechazado el estatus de «seres» en favor de la clasificación de «criaturas».

Bestiario de algunas criaturas que aparecerán en la película «Animales fantásticos y dónde encontrarlos»:

-Bowtruckle (XX): Guardián de árboles y una criatura pacífica y muy reservada, pero, si atacan el árbol donde vive, no es raro que salte sobre el leñador o trabajador forestal que intente dañar su hogar y trate de arrancarle los ojos con sus dedos largos y puntiagudos. El ofrecimiento de unas cochinillas aplacará al bowtruckle lo suficiente para que un mago o una bruja puedan sacar madera de varita del árbol.

-Demiguise (XXXX): Este animal es capaz de hacerse invisible cuando se siente amenazado, y solamente magos expertos en su captura pueden distinguirlo. El demiguise es una bestia herbívora y pacífica. Es como un mono cuyos movimientos poseyeran donaire, con ojos grandes, negros y tristes, casi siempre ocultos por su pelo. Todo su cuerpo está cubierto por un pelo largo, sedoso y fino de color plateado. Las pieles de demiguise son muy preciadas, ya que con su pelo se pueden tejer capas invisibles.

-Erumpent (XXXX): Es una bestia gris, de gran tamaño y poder y, de lejos, puede confundirse con un rinoceronte. Tiene una piel gruesa que repele la mayoría de los encantamientos y maleficios, un cuerno largo y puntiagudo sobre el hocico y una cola larga que parece una soga. Esta bestia no ataca a menos que se la provoque exageradamente, pero, cuando lo hace, los resultados suelen ser catastróficos. su cuerno puede atravesar cualquier cosa, desde la piel hasta el metal, y contiene un fluido mortal que provoca el estallido de todo lo que haya sido inyectado con él.

-Nundu (XXXXX): está considerada la más peligrosa del mundo. Es un gigantesco felino que se mueve silenciosamente pese a su tamaño y cuyo aliento causa enfermedades tan virulentas que pueden aniquilar poblaciones enteras. Nunca ha sido dominado por menos de cien magos capacitados bien coordinados.

-Occamy (XXXX): Es una criatura con plumas, dos patas, alas y cuerpo sinuoso; puede alcanzar una longitud de cuatro metros y medio. Se alimenta principalmente de ratas y pájaros, aunque de vez en cuando caza monos. El occamy es agresivo con todos los que se le acercan, en especial si percibe que son una amenaza para sus huevos, cuya cáscara está hecha de la más suave y pura plata.

-Swooping Evil (No aparece en el libro y por tanto no está clasificado por el Ministerio de Magia): Criatura alada grande, azul y verde. Es una especie de reptil y a la vez, mariposa. Vive en un capullo grande y verdoso, y especialmente peligroso ya que puede alimentarse de los cerebros de las personas. También posee un veneno que, cuando se diluye adecuadamente, puede ser utilizado para borrar los malos recuerdos.

-Thunderbird (No aparece en el libro y por tanto no está clasificado por el Ministerio de Magia): Esta criatura mágica sirve como el símbolo de una de las cuatro casas de la escuela de magia americana Ilvermorny, que lleva su nombre. De gran tamaño, al batir sus alas (tiene 6) puede provocar tormentas y son capaces de sentir el peligro.

-Niffler (Se llama escarbato en español) (XXX): es una criatura excavadora que se pirra por cualquier cosa brillante, por lo que suelen ser útiles para buscar tesoros. Aunque el escarbato es amable e incluso afectuoso, puede destruir las pertenencias de la gente y, por tanto, nunca debe estar dentro de una casa. Los escarbatos viven en madrigueras a seis metros bajo tierra y tienen de seis a ocho crías por parto.

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