CSIC

Los residuos plásticos han pasado a formar parte del ecosistema del mar Mediterráneo en solo un siglo

La cifra de partículas de plástico presentes en la superficie de todo el Mediterráneo se estima en 1.455 toneladas

El tamaño de los plásticos hallados varía, aunque en todas las muestras se han detectado microplásticos
El tamaño de los plásticos hallados varía, aunque en todas las muestras se han detectado microplásticos - ABC

Los resultados obtenidos por un equipo de científicos liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han constatado la presencia de residuos plásticos en el 97% de todas las muestras tomadas en el mar Mediterráneo.

Se han tomado aproximadamente 70 muestras de la superficie marina utilizando una manta trawl, una especie de red, y los datos evidencian que, de media, tienen unas 147.500 partículas de plástico por kilómetro cuadrado. Según los científicos, si estos resultados se extrapolasen a la superficie de todo el Mediterráneo la cifra ascendería a unas 1.455 toneladas de plástico.

El tamaño de los plásticos hallados varía, aunque en todas las muestras se han detectado microplásticos -de menos de 5 milímetros-; siendo las partículas más abundantes, las que miden alrededor de 1 milímetro cuadrado.

«En menos de 100 años estos residuos han pasado a ser parte del ecosistema marino», señalan los autores en la revista Marine Environmental Research.

«Estas partículas suponen una grave amenaza no sólo para el ecosistema marino y los organismos que habitan en él, sino que podría tener importantes consecuencias en la salud humana y en las actividades económicas», explica Luis F. Ruiz-Orejón, investigador del CSIC en el Centro de Estudios Avanzados de Blanes.

«Los plásticos sufren un proceso de fragmentación cuando se encuentran en mares y océanos y cuanto menor es su tamaño aumentan los organismos para los que está disponible la partícula y, por tanto, su repercusión en la cadena trófica», señala Ruiz-Orejón.

Adriático y Jónico

Durante varios viajes realizados en 2011 y 2013 dentro del proyecto NIXE II, los investigadores repitieron los recorridos históricos que el archiduque Luis Salvador de Austria, un naturalista, viajero y artista emparentado con la familia real española, realizó durante los siglos XIX y XX por el Mediterráneo. La primera de las expediciones se llevó a cabo desde las islas Baleares hasta el mar Adriático, mientras que la segunda fue desde las Baleares al mar Jónico.

«Es imprescindible hacer un seguimiento de la contaminación por plásticos de nuestros mares; conocer las posibles zonas de acumulación, a pesar de la alta variabilidad de las corrientes en el Mediterráneo, y aportar nueva información a los modelos de distribución», concluye el investigador.

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