702 EJEMPLARES ABATIDOS HASTA JULIO

Sudáfrica ha reducido en un 12% la caza furtiva del rinoceronte en 2016

En 2015 ya redujo el número de muertes por primera vez desde que los niveles de caza ilegal se dispararan hace ocho años

Un rinoceronte blanco, protegido por un grupo de rangers
Un rinoceronte blanco, protegido por un grupo de rangers - ABC

El número de rinocerontes abatidos por cazadores furtivos en Sudáfrica se ha reducido en casi un 12% este año respecto a 2015, según cifras del Ministerio de Medio Ambiente recogidas hoy por la prensa local.

Un total de 702 rinocerontes murieron a manos de los furtivos entre enero y julio de 2016, 94 ejemplares menos que en el mismo período del año pasado.

La cifra confirma la tendencia a la baja de la caza furtiva para comercializar el cuerno de rinoceronte en el país austral, que en 2015 logró bajar el número de muertes de ejemplares de la especie por primera vez desde que los niveles de caza ilegal se dispararan hace ocho años.

Con unos 20.000 ejemplares, Sudáfrica alberga el 80% de la población de rinoceronte, y es el origen principal de las ventas a países como China y Vietnam, donde se atribuyen propiedades curativas y afrodisíacos a su cuerno, cuyo consumo se asocia allí al éxito social.

Han aumentado las detenciones y condenas, así como las campañas contra la caza ilegal de rinocerontes

Según la ministra de Medio Ambiente sudafricana, Edna Molewa, el nuevo balance positivo se debe al mayor número de detenciones y de condenas en los tribunales, en una campaña contra la caza que implica a la Policía, el Ejército, la Justicia y las autoridades de los parques naturales.

Desde enero pasado, 414 personas han sido detenidas en Sudáfrica por actividades relacionadas con la caza furtiva, a las que se les han confiscado 94 armas de fuego.

Algunos de los sospechosos fueron arrestados con decenas de cuernos de rinoceronte -que en uno de los casos iban a ser trasladados a Hong Kong por un ciudadano chino-, y esperan entre rejas a que se completen las investigaciones y sean juzgados.

Más de la mitad de la población sudafricana de rinocerontes se encuentra en el mayor parque natural del país, el Kruger, donde los esfuerzos contra la caza han reducido en más de un 17% el número de animales abatidos.

Ante el éxito de las medidas aplicadas, más cazadores han optado por probar suerte en otras regiones del país, donde la presencia de la especie es menor pero no está tan protegida.

Como consecuencia de ello, provincias como KwaZulu-Natal, Free State o Cabo Septentrional han experimentado un aumento de la actividad furtiva.

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