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¿Son las aves conscientes de su camuflaje?

Los nuevos hallazgos sugieren que pueden ser algo conscientes de su propia apariencia, así como la de sus huevos

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«Los pájaros parecen ser capaces de influir en cómo aparecer camuflados, no sólo a través de cambios evolutivos graduales en la aparición de sus huevos y plumaje, sino en las opciones de comportamiento sobre dónde poner sus huevos», asegura Claire Spottiswoode, bióloga experta en evolución de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Ciudad del Cabo, y coautora de un estudio publicado recientemente en la revista Nature Ecology and Evolution que recoge la National Audubon Society, organización sin ánimo de lucro estadounidense dedicada a la conservación de la naturaleza.

La investigación se centró en nueve especies en Zambia: tres especies de chotacabras, tres de limícolas y tres especies de chorlitejo. Los pájaros anidan entre la hojarasca y la tierra seca y quemada durante la estación seca, y sus tasas de supervivencia están directamente relacionadas con lo bien que están camufladas.

El primer paso en el experimento fue averiguar cómo encontrar nidos tan bien disfrazados. Para ello, los investigadores están en deuda con los agricultores de Zambia, cuyo conocimiento local resultó muy valioso para el proyecto. «Si tuviéramos que encontrarlos nosotros mismos», señala Spottiswoode, «habríamos pasado todo nuestro tiempo de campo buscando nidos». Ella y su equipo lograron rastrear y fotografiar unos 200 nidos: más de 100 nidos nocturnos de chotacabras y más de 90 nidos de corceles y chorlitos, informa la organización SEO/BirdLife en una nota.

Sacaron fotos de huevos de todas las especies y de todos los chotacabras adultos; los corceles y chorlitos se levantaban demasiado rápido para ser fotografiados. Para ver lo bien que funcionaba el camuflaje que ocultaba a los pájaros de los posibles asaltantes de los nidos, los científicos analizaron las fotos con modelos que simulaban la gama de colores vistos por depredadores locales como las mangostas o los monos.

Camuflajes muy particulares

Las aves hacen elecciones no sólo siguiendo la misma estrategia de ocultación a nivel de especie

El equipo de investigadores concluye que las nueve especies eligieron sistemáticamente los sitios de nidificación que coincidían con su propio camuflaje mejor que otros puntos posibles dentro de un radio de cinco metros. Esto sugiere que las aves pueden elegir el hábitat o el sustrato del terreno que mejor se adapte a su aspecto único. También indica su capacidad para identificar lugares a corta distancia donde mejor se mezclan con el entorno. En opinión de Spottiswoode, las aves hacen elecciones matizadas basadas en su camuflaje personal, y no sólo siguiendo la misma estrategia de ocultación a nivel de especie.

Los nuevos hallazgos sugieren, apuntan desde SEO, que las aves pueden ser algo conscientes de su propia apariencia, así como la de sus huevos. Tal vez podrían haber aprendido a través de pruebas y errores recordando los antecedentes y los hábitats donde los depredadores lograron encontrar (o no encontrar) sus huevos.