Sagan se interesó por el estado de Cavendish
Sagan se interesó por el estado de Cavendish - TWITTER | BORA HANSGROHE

Tour de FranciaSagan, del cielo al infierno

Tras demostrar su clase la etapa anterior, fue descalificado por tirar a Cavendish, en una decisión que ha dividido al pelotón

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Rey del ciclismo un día, diablo del esprint al siguiente. El eslovaco Peter Sagan, engrandecido por su victoria en Longwy, abandona el Tour de Francia al día siguiente en el ojo del huracán por haber derribado de un codazo al británico Mark Cavendish.

Si en la pendiente de Las Religiosas, que sirvió de final a la etapa de este lunes, los cronistas destacaron que el eslovaco del Bora ganó «con un pie», porque se le salió otro del pedal cuando lanzó su ataque, en la meta de Vittel pasó a ser el centro de todas las críticas.

En el esprint ya muy accidentado, el eslovaco sacó su codo derecho sobre el británico Mark Cavendish, el ciclista en activo que más triunfos atesora en el Tour de Francia, con treinta. El corredor de la isla de Man acabó por los suelos, magullado en su costado derecho después de que otros dos ciclistas le pasaran por encima. Con el brazo en cabestrillo cruzó la línea de meta el corredor del Dimension Data, que tuvo finalmente que retirarse del Tour al confirmarse que sufre una rotura de la clavícula derecha, según informó su equipo.

Cavendish, un niño mimado del Tour de Francia pese a su fama de marrullero en las llegadas, fue derribado por Sagan, otro niño consentido de la ronda gala por su clase y su potencia.

El codo del eslovaco chocó contra el británico, que desestabilizado se precipitó contra la valla de protección antes de dar con sus huesos en el suelo. Las imágenes, repetidas una y otra vez, dejan poco lugar a la duda, si bien hay seguidores del campeón del mundo que aún argumentan y tratan de explicar con vídeos a cámara lenta que Cavendish ya se estaba cayendo antes de que Sagan sacase el codo.

Sagan cruzó segundo la línea de meta, por detrás del francés Arnaud Demare, lo que le dio seis segundos de bonificación que le situaron en la segunda posición de la general, de la que desplazó al británico Chris Froome. Pero los jueces intervinieron y decidieron sancionarle. Primero de forma clemente, con 30 segundos y la pérdida de la bonificación, lo que le situaba en el puesto 15 de la general.

«Eso no ha sido un accidente, es violencia»

Pero inmediatamente la caravana del Tour consideró que era poco castigo. Empezando por el director del Dimension Data de Cavendish, Rolf Aldag, que no dudó en pedir su descalificación a través de la red social Twitter. «La UCI debe decidir. Eso no ha sido un accidente. Es violencia. Es duro para el Tour descalificar a un campeón del mundo, pero tiene que hacerse», escribió.

El enfado fue ganando adeptos en el pelotón. El director del Lotto Saudal, Mark Sergent, reveló que su pupilo André Greippel, potente esprinter germano, le había dicho que ya no consideraba a Sagan como un amigo.

Ante la fuerte presión, el jurado de comisarios actuó. Su presidente, el belga Philippe Marien, compareció ante la prensa rodeado de una impresionante nube de cámaras para anunciar la descalificación del eslovaco. «El jurado ha decidido descalificar a Peter Sagan del Tour de Francia. Ha puesto en peligro a varios corredores en el esprint de Vittel. Hemos aplicado un artículo del reglamento de la UCI según el cual los comisarios pueden decidir la descalificación de un corredor», aseguró Marien, que no aceptó preguntas.

La decisión de los comisarios tampoco gustó a todos, por considerarla demasiado severa en un esprint que no fue para nada limpio. El pelotón ya se había cortado una primera vez por una caída nada más pasar la pancarta de último kilómetro, lo que evitó que los equipos de los esprinters pudieran lanzar a sus corredores. En esa situación apenas se podo organizar un esprint típico.

El ganador fue el francés Arnaud Demare, pero su maniobra estuvo lejos de ser limpia. En un primer momento, el ciclista de la FDJ cerró a Sagan y, posteriormente, de forma más evidente, a su compatriota del Cofidis Nacer Bouhanni, que no ocultó su disgusto por haberse visto privado de la victoria en su ciudad natal. «Ha hecho una maniobra rara y me ha cerrado. Incluso mi rueda delantera ha tocado con la suya trasera, lo que me ha obligado a frenar», dijo, con evidente disgusto, el ciclista que cruzó la meta en quinta posición.

Explicación de Sagan y defensa del Bora

Tras conocerse la descalificación de Sagan, su equipo hizo un comunicado oficial a través de las redes sociales, protestando de manera oficial por la aplicación del artículo 12..040/10.2.2 (Esprint irregular).

«Peter Sagan rechaza haber provocado, o en cualquier caso haber intentado provocar la caída de Mark Cavendish en los últimos 200 metros de la etapa. Peter se mantuvo en su trayectoria durante el esprint y no pudo ver a Cavendish», argumenta.

Una explicación que detalló el propio Sagan: «Durante el esprint no sabía que Mark Cavendish estaba detrás de mi. Estaba llegando por la derecha y yo estaba intentando seguir la rueda de Kristoff. Mark llegó realmente rápido desde atrás y simplemente no tuve tiempo de reaccionar e irme a la izquierda. Me tocó y se fue contra la valla. Cuando me dijeron tras cruzar la línea de meta que Mark se había chocado me fui directamente a buscarle para ver cómo estaba. Somos amigos y colegas en el pelotón y caídas como esta nunca son agradables. Espero que Mark se recupere pronto».